Зараз у це важко повірити, але відносно не так давно, років 150-200 назад, преса була хорошою і високоморальної. У європейських столицях друкувалися багатосторінкові видання, заповнені суворими статтями про політику, економіку, дипломатії та інших розумових речах. Статечні пани у циліндрах і казанках по деяка кількість днів, не кваплячись, вивчали кожен найсвіжіший номер. Природно, в газетах друкувалися і розважальні сюжети. Наприклад, новина про те, як вдало дебютувала новенька опера відомого композитора.

Положення змінилося практично одномоментно в кінці Дев’ятнадцять століття. Благопристойна солідність була вигнана на звалище історії капіталістичної промисловою революцією. Все життя прискорювалася, посилювалася конкурентність, боротьба за бариші ставала все жорсткішою і безпринципність. Преса, приносила своїм власникам більший прибуток, не могла залишитися осторонь.

У США в смертельній сутичці зійшлися два медіомагната тих пір — Джозеф Пулітцер та Вільям Херст. Керовані ними газети створювалися на принципах чотирьох «з» — скандали, сенсації, плітки, чутки. Були позначені і важливі теми публікацій — погибель, кров, ліжко, засоби. У цьому переліку не знайшлося місця лише поняттю «правда», при цьому далеченько не випадком.

Правда була не потрібна. Ділкам преси була потрібна колоритна, кричуща, нахабна, захоплююча і цікава єресь. І вони навчилися її в необмежених кількостях. В один прекрасний момент журналісти навіть вигадали неіснуючу війну між США та Іспанією. Було б забавно, якщо б не сумний факт. Війна ж відбулася, не без допомоги масивного пропагандистського важеля жовтуватою преси.

Але чому жовтуватою? Є кілька версій. Газети, з економії, друкували на дешевенької папері і вона стрімко жовтіла. Заголовки газет друкувалися викличною, жовтуватою фарбою для вербування уваги. Може бути, заголовок вийшло від мальованого жовтуватого хлопчика, чиї пригоди друкували перші «жовті» видання. Є і такий світогляд, жовтуватий — колір божевілля, божевільні. Тільки неясно, хто більше сходить з мозку, журналісти або читачі?