Влітку багато господинь роблять заготовки на зиму, варять варення, компоти, солять огірки і помідори, закривають різні салати і маринади. Особливо багато домашніх консервів роблять ті, у кого є город і необхідно переробляти збір.

Щоб консерви стояли довгостроково, використовують такий спосіб, як стерилізація банок. Роздивимось, як повинен протікати цей процес, і коли він справді потрібен.

Стерилізувати порожні банки потрібно в цьому випадку, якщо в їх будуть фасуватися жаркі заготовки — варення, лечо, деякі види салатів. В даному випадку, в жарку банку заливають киплячий продукт, після цього консерви або сходу герметично упаковують, або стерилізують повторно.

Якщо ж овочі або плоди закладаються в банку в сирому вигляді, то стерилізувати порожню посуд не неодмінно, адже ті продукти, які будуть поміщені в банку, ніяк не стерильні. В даному випадку, стерилізація банок робиться вже після їх заповнення.

У будь-якому випадку, посуд для консервації повинна бути дуже копітко вимитий. Раніше вважалося, що для миття необхідно використовувати тільки соду, але зараз простіше застосувати буденне засіб для посуду, який напевно є на кожній кухні. Єдина умова — при використанні мильних коштів банки повинні бути дуже копітко промиті чистою водою.

Як стерилізувати порожні банки? Існує декілька способів. Перший — обробка парою. Для цього можна використовувати звичайний чайник (не електронний) або каструлю. Ще придасться додаткове пристосування — деревна або пластмасова пластинка, в якій вирізано отвір, придатне за розміром до горлечка банки. Така накладка укладається зверху на каструлю з киплячою водою, потім в отвір встановлюється банку денцем вгору. Процес стерилізації триває хвилин 10-15.

Стерилізація банок може бути проведена і в мікрохвильовій печі. Для цього в посуд заливається маленька кількість води (приблизно дві столові ложки), після цього банку поміщається в мікрохвильовку. Проводять стерилізацію при повній потужності протягом 10-15 хвилин. Принципово, щоб вся вода випарилася, а водяна пара, піднімаючись угору, знезаразити банку.

Черговий вдалий варіант — стерилізація банок в духовці. В даному випадку, банки повинні бути вимиті і висушені. Їх ставлять на решітку денцем вгору так, щоб вони не стикалися разом і не торкалися стін духовки. Після цього терморегулятор духовки ставлять на відмітку 100-120 градусів і витримують банки при цій температурі понад П’ятнадцять хвилин.

Не рахуючи банок потрібно простерилізувати і кришки, простіше, прокип’ятити їх у воді.

Як стерилізувати банки, які вже заповнені продуктами? Для цього необхідно мати в господарстві вищу каструлю, в яку банки поміщаються по плічка. На дно цієї каструлі необхідно покласти деревну або пластикову решітку, тканинну серветку або, на худий кінець, складену в кілька разів газету.

Якщо продукти в банку закладаються в прохолодному вигляді, то вода в каструлі-стерилізаторі, також, повинна бути прохолодною. У цьому випадку, якщо консерви розфасовують жаркими, то воду для стерилізації необхідно за раніше підігріти.

Час, який просить стерилізація банок, знаходиться в залежності від обсягу банки і виду консервів. Ті заготовки, в яких не достатньо консервуючих складових (оцту, солі, цукру), необхідно тримати в киплячій воді довше.

Якісь консерви стерилізувати не можна, тому що вміст банки може перетравитися. В даному випадку використовують пастеризацію — витримуванню консервів у воді, нагрітій до температури 85-90 градусів.

І черговий принциповий момент. Якщо консерви мається на увазі стерилізувати, то рівень товарів та води в банках повинен бути на два сантиметри нижче горлечка. У тому ж випадку, якщо продукт розфасовується в киплячому вигляді і негайно закупорюється без майбутньої стерилізації, то необхідно наливати рідину «до упору», можна навіть, щоб вона мало перелилася через край, так як принципово, щоб у банку залишилося якомога менше повітря.