Як подразумевают опади?

Все більш значні для людської діяльності опади випадають з хмар. Це дощик, сніг, град, туман, крижана крупа, снігові зерна і сніг з дощем або сніг. Деякі види опадів можуть випадати з повітря, без хмар: роса, іній, паморозь, крижані кристали. Але по кількості і частоті випадання їх навіть не можна асоціювати з опадами з хмар. Раз на день з хмар на Землю випадає Вісімсот мільярдів. т прісної води у вигляді різних опадів, за рік це становить шар метрової товщини … Але випадають опади на земної поверхні дуже нерівномірно і, не рахуючи того, з дуже різною регулярністю в різні сезони.

В принципі пророкувати опади можна виходячи з прогнозу хмарності: метеорологам відмінно зрозуміло, які хмари дають опади, а які ні, не рахуючи цього, зрозуміло, з яких хмар які випадають опади.

Хмари верхнього ярусу, що складаються з одних крижаних кристалів, — перисті, перисто-шаруваті і перисто-купчасті — опадів не дають зовсім. З хмар середнього ярусу (високо-шаруваті і високо-купчасті), що складаються з консистенції кристалів і дуже маленьких крапельок переохолодженої води, опадів, що досягають поверхні землі, також фактично не доводиться, якщо не вважати окремих сніжинок в зимовий час. Передні хмари, розташовані в нижній тропосфері, неоднорідні за структурою, розмірами водяних крапель і крижаних кристалів, з яких вони складаються, дають насичені обложні опади у вигляді дощу, снігу і туману (це приемущественно шарувато-дощові хмари і супутні їм порвати дощові і шаруваті хмари ). Слабенькі обложні, що випадають з перервами опади можуть давати і нефронтальні шаруваті і шарувато-купчасті хмари (в головному в прохолодну пору року). Зрештою, опади зливового типу, сильні і порівнянно недовгочасні, випадають з найпотужніших, дуже розвинених по вертикалі хмар, що мають змішану структуру, — купчасто-дощових і потужно-купчастих.

У першому наближенні задачка прогнозу опадів може вважатися вирішеною, якщо вдало вирішена задачка прогнозу хмарності. Насправді буває дещо важче, але не будемо вдаватися тут у деталі технології прогнозу опадів, захоплюючі тільки професіоналам-метеорологам.