Як подразумевают хмарність?

З космосу наша планета виглядає кулею, приблизно половина поверхні якого закрита хмарами. Але хмари покривають Землю нерівномірно — над одними ділянками вони видні в большенном кількості і виглядають щільною суцільною масою, над іншими розкидані маленькими групами, начебто плямами або смугами, а над третіми їх сильно мало або немає зовсім. Суцільні маси хмар спостерігаються над циклонами, де є радіальний висхідний рух повітря і можуть існувати атмосферні фронти. Плями або смуги спостерігаються над прогрівається сонячними променями підстилаючої земною поверхнею на значній відстані від центрів циклонів або на периферії областей високого тиску — антициклонів, де немає активних атмосферних фронтів. Над центральними частинами антициклонів і їх гребенями хмар зазвичай не буває — тут спостерігається низхідний рух повітря, його нагрівання і «висушування».

Стежачи за картами погоди по розташуванню похмурих масивів, і їх переміщенням, синоптики в змозі вирахувати час виникнення хмар над їх цікавить місцевістю. Стежачи за розвитком циклонів і антициклонів, атмосферних фронтів та інших синоптичних об’єктів, вони можуть також оцінити можливість появи хмар або їх розсіювання. Обчислюючи за допомогою ЕОМ вертикальні струми повітря, вони можуть передбачити, де будуть з’являтися хмари, а де не будуть. Але вирішувати задачку про прогноз хмарності абсолютно не просто. Необхідно врахувати до того ж інші причини, що діють на процес утворення хмар: зміна параметрів повітря при його сприянні з земною поверхнею, випаровування з поверхні води і суші, вплив рельєфу, денний хід температури і вологості повітря, освітленість окремих ділянок Землі сонячними променями і багато, майже все інше …

Синоптикам потрібно передбачити не тільки лише наявність хмар, та й їх кількість (воно визначається в балах, іншими словами в десятих Толік небосхилу, що закриваються хмарами), також і форму хмарності, висоту її нижньої і верхньої меж. Тут синоптика багато допомагає особистий досвід.