Як єгиптяни навчилися зберігати мумії

Стародавні шотландці муміфікували своїх мерців приблизно тоді ж, коли це робили стародавні єгиптяни (причому, навчилися цьому абсолютно незалежно від них). Таке сенсаційне відкриття зробив британський археолог Майк Паркер-Персон (Mike Parker-Pearson). При розкопках на острові Саут-Уїст (South Uist, Гебридские острова на заході Шотландії) він виявив останки двох (за іншими джерелами — чотирьох) людей бронзового століття, що мають ознаки муміфікації. Знайдено мумії були, як йдеться у повідомленнях, під глиняним поверхом тритисячо будинку.

Автор відкриття говорить ще про старовинні прикраси та інструменти, що знаходяться там же. Старша з цих двох мумій належить чоловікові, померлому приблизно за 1,5 тис років до н.

е., в той час як друга, жінка, померла приблизно два століття тому. У той час як єгиптяни для збереження своїх мертвих «нетлінними» пускали в справу гарячий пісок і природні солі, а стародавні перуанці висушували мерців на сухих гірських вітрах, в Шотландії застосовувався ще один спосіб: використовувалися природні кислоти, що зустрічаються в торф’яних трясовинах. (А першими
зайнялися індіанці племені — за 2 тис років до єгиптян — і займалися цим приблизно в 5000 — 2800 рр.. до н. е.. )
Доказом того, що тіла не муміфікувалися в ході випадкового процесу, а були свідомо піддані спеціальній обробці (поміщені в торф’яну трясовину на 6-18 місяців для дублення шкіри і сухожиль), служить той факт, що нутрощі з трупів були витягнуті, а датування методом радіовуглецевого аналізу показує, що вони померли за 500-600 років до похорону.
Що вони робили ці сторіччя, перебуваючи на землі — поки не ясно. Можливо, перебували в якомусь «будинку мумій».

Власне, до теперішнього часу мумії вже згнили, але та обставина, що за сотні років після їх смерті і нових похорону кістки не поміняли анатомічно правильного положення і не розвалилися, вказує на те, що, можливо, шкіра і сухожилля не дозволили скелетам розвалюватися. І тільки муміфікація могла перешкодити їх гниття в той період.

Знахідки, яким вже дали назву «bog bodies» (тіла з трясовини, болотні тіла), відрізняються і майже повною відсутністю кісток, які були зруйновані (внаслідок демінералізації) за минулі століття в ході складних хімічних реакцій, викликаних болотними хімікаліями.
Подальші тести показали, що бактеріальне розкладання в тілах було призупинено незабаром після смерті. Зазвичай бактерії буквально пожирають труп і нападають на кістки, але у випадку цих тіл напад бактерій було різко зупинено перш, ніж воно могло принести велику утрату. Тіла були муміфіковані в сильно зігнутому положенні — це дуже схоже на деякі інкські мумії — і були майже напевно сильно пов’язані або чимось обгорнуті на деякій стадії після смерті.

Процедура, можливо, дозволяла полегшити процес муміфікації. При попередньому огляді виявилася ще одна химерна подробиця: мумія, що належить жінці, тримала у своїх руках два власних передніх зуба.
Давньоєвропейської мумії, з’явилися природним шляхом, були відомі і раніше: це, наприклад, гренландська пам’ятка — 500-річні, знайдені братами Грумвольд в 1972 році (збереглися завдяки спільному впливу холоду і сухості), — або, а ось доказів того, що стародавнім європейцям було відомо мистецтво муміфікації, до теперішнього часу не знаходилося.

Це відкриття, ймовірно, змусить переглянути деякі ключові аспекти сприйняття життя і смерті в європейському доісторичному суспільстві.

Як єгиптяни навчилися зберігати мумії?