Twins Tower або близнюки — так люблячи ньюйоркці називали катастрофічно відомі вежі Глобального Торгового Центру. Катастрофа Одинадцять вересня дві тисячі один увійшли в історію США як державна, а трагічне звістка розлетілася по всьому світу за лічені хвилинки.

Терористи недаремно обрали об’єктом нанесення удару конкретно нью-йоркські висотки, які були не просто гордістю янкі, а емблемою їх безмірною помпезності і любові до гігантизму. «Проект століття» обернувся катастрофою кінця століття.

Як починалося чари? У 60-і роки престиж американської демократії похитнувся. Щоб пробудити в свідомості людей гордість за свою країну і повернути народу США оптимізм і віру в майбутнє був потрібен всеамериканський проект — щось приголомшливе, що чудово подіє на мізки і почуття мільйонів людей.

Проектів, здатних вразити уяву південноамериканського народу, висувалося багато. Одним з архітекторів, інтенсивно зайнялися проектом, був південноамериканський конструктор японського походження Мінору Ямасакі (1912 -1986), вже добре відомий своїми роботами, в безлічі яких будівля аеропорту в Сент-Луїсі, комплекс споруд Інституту мистецтв і ремесел в Детройті, Південноамериканський інститут бетону.

Мінору Ямасакі замислив проект Глобального Торгового Центру в Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят дві році, в січні Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят-чотири роки конструктор за замовленням «Port Authority» зробив креслення будівель, трохи пізніше в цьому ж році представив на обговорення макет у 1:130 натуральної величини , а вже через два роки (5 серпня 1966) масивні екскаватори почали рити котлован.

До близнюків хмарочоси в Нью-Йорку зводилися на природній кам’яній базі. Манхеттен справді кам’яний, у нього під шаром землі камінь, граніт, це видно, коли спостерігаєш за будівництвом нових будинків: котловани тут не викопуються, а вирубуються, вигризають залізними зубами врубових молотків.

Перший неув’язка, з якою зіткнулися інженери, було те, що на тому місці, де повинні були встати близнюки, підніжного каменю не виявилося. Замість цього там знайшли штучний, наносний грунт, раніше «належав» річці Гудзон. Цей грунт представляв собою величезну кількість штучної землі, змішаний з пластами кругляка, піску, гравію, голяка, навіть старі суду траплялися в штучній грунті. Будівельники приходили у відчай: додаткові труднощі, додаткові витрати, додатковий бетон.

Це була не єдина проблема, яка чатує конструктора і інженерів. Наступною проблемою, яка спіткала їх, виявилися Сто шістдесят чотири величезних і малих, вузьких і широких будівель, почастіше кам’яних, які стояли на місці майбутнього Світового Торгового Центру і повинні були бути знесені. Знести їх було нескладно, але проблема після чого все таки залишалася. Ще складніше було при всьому цьому кинути в цілості, а потім і перенести насичену і складну систему підземних комунікацій, систему пожежної хвилювання, багатожильні телефонні та електронні кабелі, газові, термічні, пневматичні і водопровідні труби, не зачепити що проходить поруч високошвидкісну автомагістраль і зберегти численні пішохідні дороги і переходи.

Черговий проблемою виявилася станція підземної залізниці, звідси починаючої підводний шлях у Нью-Джерсі, яка везе на роботу і відвозить з роботи сотні тисяч людей. Якщо б дорогу закрили, New-york і всі Сполучені Штати чекали неминучі економічні труднощі. Підземка перевозила людей до того часу, поки в нижньому ярусі комплексу не вишикувалася новенька підземна станція.

Не можна сказати, що робота будівельників була легкою. Тільки стоять 1,2 млн. куб. ярдів землі, яку довелося викопати і вивезти. Замість неї під близнюками була створена так звана Плаза — підземне місце, де розташувалися численні ресторани і банки, туристичні бюро, каси авіаліній, магазини, новенька станція нью-джерсійской дороги, набагато краще колишньої, складські приміщення, технічні майстерні для обслуговування близнюків і підземний гараж для двох тисяч автомобілів.

Зіткнувшись з труднощами побудови будови безприкладної висоти, інженери застосували прогресивну структурну модель: жорстка «порожниста труба» із близько розташованих залізних колон, з фермами поверхів, що розширюються до центральної частини. За зовнішньої поверхні кожної з чотирьох сторін будівлі по всій висоті йшла Шістдесят один залізна опора, між якими, теж по всій висоті були натягнуті троси. Колони, оброблені сріблястим дюралевим сплавом, були 476.25 мм шириною і встановлювалися всього лише в 558.8 мм один від одного, че
рез що здалеку здавалося, що в баштах зовсім немає вікон. Несучі стіни збиралися з готових залізних блоків, вага кожного з яких Двадцять два тонни, висота Тридцять шість футів (в ісота Чотири поверхів), ширина Десять футів. Двісті тисяч тонн в загальній труднощі важить сталь, закладена в Близнюків.

У міру того, як зростали близнюки, монтажники укладали міжповерхові перекриття із спеціальної, завчасно приготовленої на заводах гофрованої сталі і міцних бетонних плит. Перекриття кріпилися до зовнішніх несучих стінок із зовнішнього боку і до внутрішніх, єдиним в близнюках залізним колонам з чисто корисною функцією — їх побудували для кріплення внутрішніх ліфтів.

Ліфтова система, використана в будівлях, теж є. Вежі близнюки були першими надвисокими будівлями, спроектованими без кам’яної кладки. Турбуючись, що насичений повітряний тиск, створюваний швидкісними ліфтами, могло зігнути стандартні вали, інженери розробили рішення, що використовує «сухостенную» систему, закріплену в посиленому залізному підставі. Ліфтам зі стандартною конфігурацією для обслуговуючих Сто десять поверхів могла згодитися половина площі нижніх приміщень для розміщення шахт. Otis Elevators розробили жваву і малогабаритну систему, в якій пасажири повинні були змінюватися в «небесних вестибюлях» на 44-му і 78-му поверхах, що зменшило кількість шахт в два рази. Всього в комплексі Глобального Торгового Центру було двісті тридцять дев’ять ліфтів і Сімдесят один ескалатор, які керувалися комп’ютерним центром з Port Authority. Кожен ліфт вантажопідйомністю Чотири тисячі п’ятсот тридцять шість кілограма міг підняти П’ятдесят п’ять чоловік зі швидкістю підйому — близько 8,5 метрів за секунду.

Будівництво йшло стрімко, незважаючи на раз у раз з’являлися труднощі з фінансуванням. Бюджет Нью-Йорка в Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят п’ять -1970 рр.. становив Шість більйонів баксів. Щоб добути кошти для інвестиції в будівництво Торгового Центру, місто випустив облігації з гарантією їх погашення. Але в Одна тисяча дев’ятсот сімдесят New-york зміркував грошова криза. Підійшов і термін виплат по облігаціях. Стройку мало не заморозили. Для порятунку положення довелося ввести нові, завищені податки у сфері підприємництва. Був знайдений і інше джерело надходження коштів: почали здавати в оренду під кабінети майбутні приміщення Близнюків. А вони очікувалися величезними — Сто тис. кв. м. З усіх утруднень вдалося, врешті-решт, «викрутитися». Північну вежу закінчили будувати в 1971, південну — в Одна тисяча дев’ятсот сімдесят три м. Святкове відкриття Глобального Торгового Центру відбулося Чотири квітня одна тисяча дев’ятсот сімдесят три роки.

Близнюки злетіли на рекордну висоту в Чотириста п’ятдесят м. У перетині башти були квадратні, зі стороною в Шістдесят п’ять м. Будь вежа — в Сто десять поверхів. Фундаменти конструкцій пішли під землю на Двадцять три м. На каркаси будівель витрачено Двісті тисяч тонн залізного прокату, а кабелі електронних мереж, загальною потужністю Вісімдесят 000 кв, простяглися на Три тисячі миль — половину відстані від Нью-Йорка до Лондона, через Атлантику. Перерахування кількісних даних навряд чи може набриднути, так як будь-яка новенька цифра або число мовлять про небачене розмаху зробленого.

Структура будівель була ординарна і розумна. Фасади виконані у вигляді каркасів із сталі і монтованих на їх модульних дюралевих секцій розмірами 3,5 х10 м, зроблених заводським методом штампування. Така конструкція сейсмоустойчивость і здатна протистояти тиску вітру, дуже сильного на великій висоті. Будівля Глобального Торгового Центру змогли б навіть витримати зіткнення з літаком чи іншим літаючим об’єктом. Але злощасні Близнюки не встояли при найсильніший вибуху і загоряння П’ять тис. л. авіаційного бензину з баків літаків-агресорів.