Похоронний ритуал в англо-саксонських племен зберігав всі головні риси варварства, і він був, в общем-то, схожий для всіх: вождів і рядових членів суспільства. Але ми можемо скласти уявлення конкретно про поховання вождів, так як тільки вони залишили сліди в історії.

У знаменитому німецькому епосі «Беовульф» розповідається про те, як англо-сакси ховали власного вождя Скайлда. Його поклали на корабель, укупі з належним йому знаряддям і коштовностями, і пустили корабель у морі. Море прийняло його і понесло в океан, і ніхто не міг би сказати, хто і де сприйме цей вантаж.

У Одна тисяча дев’ятсот тридцять дев’ять році англійські археологи відшукали реальну могилу вождя, зміст якої збігалося з описом в поемі. По найменуванню місця в південно-східній частині Сассекса, де велися розкопки, поховання іменується Саттон Ху. Судячи з його багатству, в ньому був похований один з правителів Східної Великобританії, загиблий близько Шістсот п’ятдесят року.

Єдина відмінність від ритуалу, описаного в «Беовульфа», полягало в тому, що корабель з Сассекса не пустили на волю хвиль, а зарили в землю. На думку вчених, в Сім столітті це була вже переважна практика, так як зараз багато племена англів жили дуже далеченько від моря.

Великий корабель, в якому поховали вождя, містив всі предмети, потрібні для існування після смерті. Тут були і пречудовий клинок, і чудовий щит, шолом, Чотири списи, металевий сокиру, також багато предметів, які використовувалися на святом і прийомах в царському залі: срібний посуд і кубки для вина, золоті декорації, мала арфа з шістьма струнами. Арфа нерідко згадується в легендах англо-саксів: без неї не обходилися банкети після успішних сутичок та вшанування героїв.

Знахідки з поховання Саттон Ху поміщені в Англійському музеї, нічого більш цінного такого роду в Британії просто не існує: всі інші дійшли до нас поховання англо-саксонських фаворитів здавна розграбовані.