Ім’я Івана Сусаніна здавна стало прозивним. Зазвичай так іменують людини, свідомо завів компанію не туди, куди необхідно. І, незважаючи на те, що в сучасному сенсі ім’я Сусанін вживається в головному несхвально, по суті ця людина була героєм.

Про особу Івана Сусаніна сперечаються до цього часу. Одні історики говорять, що він був звичайним селянином, інші — вотчинним старостою. Якісь вообщем кажуть, що Сусанін — вигаданий персонаж, а по суті мова йшла про іншу людину. Начебто там не було, але конкретно Іван Сусанін став державним героєм, так як пожертвував собою заради порятунку Міші Федоровича Романова.

За більш всераспространенной версії, поляки дізналися, що правитель перебуває в селі Домніна і спробували проникнути туди, але так як не знали дороги, затребували, щоб Іван Сусанін проводив їх туди. Сусанін погодився, але повів їх в село, а в болотистий ліс. Не рахуючи того, він встиг вислати цареві відповідь зі своїм зятем про те, що поруч вороги. Коли поляки затребували показати їм правильний шлях, Сусанін навідріз відмовився, і вони замучили його до погибелі.

Те, що така подія була в дійсності, обгрунтовує королівська грамота, яку отримав зять Івана Сусаніна Богдан Сабінін — за подвиг тестя йому правитель подарував йому половину села.

Правда, існує і інший світогляд про подвиг — багато критики схиляються до думки, що по суті макетом Сусаніна був козак-розвідник Микита Галаган, який також завів поляків у нетрі й був замучений до погибелі.

Так як відомостей про Івана Сусаніні не сильно багато і вони всі суперечливі, частина дослідників все таки вважають, що це збірний персонаж, який втілив в собі риси героїв, які готові були пожертвувати життям заради власної Батьківщини.