Історія торгівлі налічує вже не одне сторіччя, то затухаючи (середні віки), то расцветая (ера Відродження). Ще у первісних людей спостерігалися справи, в процесі яких одні предмети або продукти змінювалися на інші. У Месопотамії, Єгипті вони стали складатися вже більш точно, з’явилися одиниці розрахунку, почала створюватися закономірна схема: продукт — засоби — продукт.

Клинопис вавілонян відає про угоди з купівлі та продажу рабів, худоби, землі. Тоді ж почали складатися і кредитні відносини між людьми, освоюватися шляхи, по яких вантажі, раби і худобу доставлялися в Персію, Вірменію, Мідію, Аравію та Індію. Цими ж способами доставлялися дорогоцінні камінчики, спеції і пахощі, тканини та вироби зі срібла та золота. Містечка, через які проходила транспортування вантажів, процвітали.

Історія торгівлі в старій Греції, а потім і в Римській імперії, відбилася в легендах і художніх творах. Грецький бог Гермес і римський Меркурій допомагали людям в успішному обміні продуктами, а в їх честь зводилися храми, їм приносилися священні дари. І якщо найдавніші греки не тільки лише завозили, та й продавали різні продукти, то римляни, зазвичай, їх тільки ввозили. Римська імперія закуповувала хліб і сочевицю в Єгипті, м’ясо та продукти з молока в Галлії, з Африки доставлялися фрукти і оливкове масло, з Китаю — шовку. Фактично весь світ вів справи з Римом.

Після падіння цієї величної імперії історія торгівлі повертається в інше русло. Утворюються нові європейські країни, для благоденства повинні займатися продажем. За часів правителя Юстиніана в VI століття н.е. Візантія виходить на світову арену і налагоджує відносини між європейськими країнами та Сходом, прокладаються морські і річкові шляхи доставки вантажів. Візантія завозить із Сирії бавовна і цукор, веде торгівлю з Індією, Китаєм, країнами Причорномор’я, поки італійські негоціанти не стають їхніми суперниками, вікрадівая у китайців секрет виробництва шовку. З того часу європейці самі почали виготовляти ці неповторні тканини.

Середні віки не були придатними для благоденства і розвитку купівлі-продажу, і виключно в епоху Відродження історія торгівлі отримала новий напрямок. Люди почали відкривати нові, незвідані землі, процвітає мореплавання, освоюються невідомі раніше шляхи, по яких доставляються вантажі. У той же час виникають надлишки продуктів, які потрібно реалізовувати. Цей період характеризується і тим, що історія розвитку торгівлі починає отримувати нехороший вдачу. Масовий вивіз рабів з Африки прямо до Дев’ятнадцять століття — це жахливий ганьба цивілізованої Європи. Людей продавали жахливіше, ніж худобу і вивозили в Старий і Новий Світ.

Наші праотці стали займатися купівлею-продажем порівняно недавно. Історія торгівлі в Росії починається з VIII-IX століть, а її центром був Київ. На зовнішній ринок наші праотці в ті часи поставляли мед, хутра, сільськогосподарську продукцію. У містечках на площах проходили торжища, де продавали шкіри, хутра, різне начиння. До XII століття Новгород стає головним російським торговим центром, а в XIV столітті — Москва. Наші праотці вміли продавати і знали в цьому толк. Стали з’являтися різні ярмарки та вітальні двори.

В еру Петра історія торгівлі в Рф стає європейською. Негоціанти і промисловці вдало просувають країну на світовий ринок. Починається більш насичена закупівля продуктів з Європи та Америки. До середини XVIII століття утворюються великі компанії, налагоджуються справи з Індією та Китаєм, звідки завозиться величезна кількість продуктів. До кінця XIX століття історія розвитку торгівлі в Рф підійшла до власного піку. Імперія стала однією з провідних держав, що експортують левову частку продукції на світовий ринок.