Нерідко в історії буває так, що малозначні, на 1-ий погляд, винаходи з плином часу визнаються чудовими (як було, наприклад, з Томасом Едісоном). Чудовою по власній простоті і корисності зараз визнається рядова канцелярська скріпка. Винахідник цього предмета, Йохан Валер, визнаний державним героєм у себе на батьківщині, в Норвегії. А скріпка перевтілився в типовий знак норвезького народу.

А вийшло відкриття дуже буденно. За легендою Йохан Валер в Одна тисяча вісімсот дев’яносто дев’ять році вигадав скріпку, бажаючи розплатитися з скупчень боргами. Джон все життя займався винахідництвом, був освіченою і грамотною людиною, і скріпка не стала для нього складною проблемою. Зігнувши м’яку залізну дріт в знайому нам фігуру, Йохан отримав звичайне і комфортне пристосування для з’єднання аркушів паперу. У Норвегії тих пір не було патентного права, тому виключно в Одна тисяча дев’ятсот одна році Валер запатентував винахід в Німеччині і тут же продав його промисловцям. З боргами було покінчено.

Справедливості заради треба визнати, що Валер не був єдиним винахідником корисного пристосування. Патенти на подібні пристрої отримали америкоси Міделбрук в Одна тисяча вісімсот дев’яносто дев’ять році і Броснан у Одна тисяча дев’ятсот році. Деякі дослідники переконують, що скріпка була відома за тривалий час до патентного докази і навіть випускалася маленькими партіями. У будь-якому випадку винахід виявився так вдалим, що миттєво був запущений в масове виробництво по обидва боки океану.

Норвежці не збираються віддавати пальму першості у винаході скріпки заморським конкурентам. Вони переконані, що першим вигадав скріпку їх земляк Йохан Валер. У столиці Норвегії Осло на честь цієї дії навіть встановлено монумент — п’ятиметрова скріпка.