Це так просто — запалити вогонь! Чиркнув сірником об коробку і радісний вогник затанцював на кінчику деревної палички. Можна розпалити камін або приготувати на плиті обід, або розкурити люльку, в кінці кінців. І ніяких складнощів.
 
Але до такої чудової простоти хтось був повинен додуматися. А це було, навпаки, дуже складний завданням. Недарма люди багато тисяч років добували вогонь тертям деревних паличок, висікали іскри кресалом і зберігали огнь у вогнищі як зіницю ока. Істинне смутний час! Навіть велична цивілізація Старого Риму часів гладіаторів не змогла запропонувати гідного виду добування вогню. Правда, римляни додумалися підпалювати іскрами деревну паличку, покриту сіруватою. Це був крок у правильному напрямку.
 
Прорив у приручення вогню стався на рубежі Вісімнадцять і Дев’ятнадцять століть. Клодом Бертолле Була придумана бертоллетова сіль, на базі якої француз Шанселем розробив першу сірники. Сірник спалахувала при контакті з сірчаною кислотою, що було дуже ніяково у побуті. Все ж. такі сірники з Одна тисяча вісімсот тринадцять року випускалися серійно для масового використання.
 
Пару років назад Джон Уокер зробив перший сухі сірники. Покращений складу сірникової головки спалахував від тертя об шорстку поверхню. Але сірники Уокера не прижилися — при запалюванні вони виділяли дим мерзенного аромату. Удачливіше виявився Шарль Соріано, в Одна тисяча вісімсот тридцять один році вигадав сірники на базі білосніжного фосфору. Його винахід убило Європу.
 
Та й сірників Соріано були суворі недоліки. Вони спалахували тільки просто і були небезпечні. Не рахуючи того, білосніжний фосфор шкідливий для здоров’я, особливо в процесі виробництва. У Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят п’ять році Йохан Лундстром зміг поміняти білосніжний фосфор червонуватим. Сірники, зроблені за його рецептом, були і безпечні і нешкідливі. Винаходом Лундстрома населення землі користується до цього часу.