Позашляховик винайшли америкоси. Нічого не поробиш, сперечатися з цим нікчемно. А почалася ця історія в Одна тисяча дев’ятсот тридцять вісім році. У повітрі пахло грозою, невблаганно насувалася велика війна. Логічно, що армія США дорожні переозброєнням і переоснащенням. Одним із завдань, яку військові вважали за потрібне вирішити, була підміна функціональних байків з коляскою маленькими автомобілями. Автомашини повинні були бути ординарними, надійними, міцними і прохідними. Три компанії — Форд, Bantam і Willys-Overland з ентузіазмом взялися за освоєння держбюджету.

У конкурентноспроможної гонці здолав автомобіль компанії Willys-Overland. Дуже принциповим гідністю машини була вартість — Сімсот п’ятдесят баксів. (Хотілося б зараз придбати позашляховик за такі кошти!). Не підкачали і інші властивості автомобіля. Двадцять три липня одна тисяча дев’ятсот сорок одна Willys-Overland підписала договір з армією США на поставку автомобіля загального призначення Willys. Складальні потоки закрутилися з найбільшою швидкістю. За роки війни компанія випустила близько Шістсот 000 джипів.

На фронті Willys виявився неподменним асистентом. Надійний та міцний, позашляховик виручав армію в складних ситуаціях. Він возив боєприпаси, тягнув за собою гармати, працював листоношею, зв’язківцем і лазутчики, вивозив з поля бою поранених, служив вірним жеребцем армійським офіцерам. Прохідність «Вілліса» виявилася вище всяких похвал, а вантажу він брав на себе в два рази більше розрахункового. Бійці полюбили автомобіль як вірного і надійного товариша.

Війна наближалася до кінця і компанія Willys-Overland задумалася про те, як перенести фуррор власного бойового автомобіля в мирне життя. У Одна тисяча дев’ятсот сорок п’ять році з промислових конвеєрів зійшли перші «цивільні» джипи — CJ-1A. Автомашина обзавелася задніми дверцями і автоматичними «двірниками». Коштувало це чарівництво близько Одна тисяча сто баксів. Так позашляховик увійшов в люд. Потрібно визнати, що мирне населення полюбило машину більш бравих вояків. Мабуть, є за що!