Британець Маркус Самуель заробляв продажем в Лондоні екзотичних східних продуктів. Люд охоче розбирав екзотику, особливо відмінно продавалися сувеніри, увінчані морськими мушлями. І відкритий в Одна тисяча вісімсот вісімдесят три році магазин Самуель так і іменував — Shell. Справа пішла так успішно, що торговець зумів придбати кілька морських суден для безперебійної доставки продуктів в Лондон.

Сини пішов у світ інший Маркуса Самуеля занесли в домашній бізнес корективи. У Одна тисяча вісімсот дев’яносто дві році компанія зайнялася транспортуванням нафтопродуктів. Справа була поставлена на широку ногу — Маркус Самуель-молодший будував великотоннажні танкери і незлічені сховища ПММ в далекосхідних портах. Скоро компанія серйозно зайнялася розвідкою і видобутком нафти. У Одна тисяча дев’ятсот сім році Shell Transport and Trading Limited з’єднується воедінижди з Royal Dutch Petroleum в наймогутніший концерн.

У Одна тисяча дев’ятсот шість році Shell починає видобуток нафти в Румунії, в Одна тисяча дев’ятсот десять році купує нафтопромисли в Баку, в Одна тисяча дев’ятсот тринадцять році освоює родовища Єгипту і Венесуели. До Одна тисяча дев’ятсот тридцять року концерн видобуває близько 10% всієї нафти в світі. У роки Другої світової війни Shell стає головним постачальником пального для антигітлерівської коаліції. Після війни географія компанії істотно розширюється — нафтовидобувні та переробні підприємства Shell розкидані по всьому світу.

Зараз компанія займає восьме місце посеред великих нафтових компаній. У концерні працює понад Сто 000 чоловік. Геологорозвідка, нафтовидобуток і переробка нафти ведеться компанією в сорока країнах світу. Мережа автозаправок Shell налічує П’ятдесят п’ять 000 станцій.