Установка євро контролю над державою, захоплення важливих муніципальних посад європейцями викликали сувору опозицію посеред усіх верств єгипетського суспільства. Гніт зарубіжного капіталу відчували фермери, зобов’язані платити безмірні податки для оплати відсотків по зовнішніх позиках. Невдоволення обхопило негоціантів, ремісників, армійських офіцерів. Мобілізація коштів на сплату боргів зачепила всіх.

Спочатку винуватцем усіх бід незадоволені вважали хедива Ісмаїла. Але в міру розгортання діяльності європейських контролерів і комісарів і особливо після створення «європейського кабінету» стало ясно, хто реальний ворог.

На чолі опозиції виступили представники юний єгипетської інтелігенції і армійські офіцери. Вони робили потаємні суспільства, назвали себе «ватаністамі», тобто патріотами. Ватаністи в перший раз висунули гасло «Єгипет для єгиптян». Видатним діячем патріотичного руху був Ахмед Арабі, армійський офіцер, виходець із фермерів. Ідеологами визвольного руху виступили єгипетські інтелігенти Мухаммед Абдо, Адіб Ісхак, Абдаллах Недім.

У Одна тисяча вісімсот сімдесят сім р. ватаністи стали випускати опозиційні газети, в яких критикували хедива і «європейський кабінет», виступали проти закабалення Єгипту іноземцамі.Історія Єгипту …

До опозиціонерам приєдналися багато депутатів палати нотаблів з ліберальних поміщиків. Вони виступали з помірними вимогами: за незалежність Єгипту, конституцію і відповідальний уряд.

У лютому Одна тисяча вісімсот сімдесят дев’ять р. в цілях економії муніципальних коштів і приемущественно для забезпечення безперебійних платежів закордонним кредиторам «європейський кабінет» виніс рішення вивільнити Дві тищі п’ятсот офіцерів і не платити їм колишньої заборгованості. Це викликало вибух обурення. Звільнені офіцери організували військову демонстрацію, заарештували Нубара-пашу і Ріверса Вільсона і замкнули їх у будівлі міністерства грошей. Прибулий туди хедив Ісмаїл не зумів заспокоїти офіцерів. Викликані ним війська відмовилися відкрити вогонь по демонстрантах, вони стріляли в повітря. Тільки отримавши обіцянку задовольнити їхні вимоги, офіцери звільнили Нубара і Вільсона.В Єгипті порівнянність хлопців і дам була дуже захоплююча. Числилася якщо женшини близнюки вийдуть заміж за хлопців близнюків то їхній шлюб буде дуже щасливим.

Виступ офіцерів показало силу антіанглійскіх настроїв в країні. Уряд був змушений піти на поступки. Нубар-паша був видалений у відставку, був скасований наказ про звільнення офіцерів, і їм була виплачена вся заборгованість. Але все іноземці зберігали за собою урядові пости, представники Великобританії і Франції привласнили право накладати вето на будь-яке рішення уряду, яке в якийсь мірі могло ущемити права кредиторів.

Історія Єгипту