Коли загін капітана Франсиско де Орельяна добрався до Кіто, столиці сьогоднішнього Еквадору, правителя Новітньої Кастилії Гонсало Пісарро там вже не було. Був березень 1541. До обговореною завчасно зустрічі залишалося ще багато часу. Пісарро, але, зі своїми людьми вже покинув Кіто. Орельяна був просто ошелешений тим, що трапилося. У нього було всього Двадцять три бійці, і спроба наздогнати власного начальника в незнайомій, агресивної країні, розореної іспанцями, була очевидною авантюрою. Але капітан роздумував недовго і, малість відпочивши, кинувся слідом. Жадібність і ненаситна пристрасть до пригод були більш розсудливості.

Ну і про яке розсудливість тут могла йти мова, коли іспанці йшли шукати в завойованій ними країні область, де, за словами червоношкірих, в достатку росли дерева, кора яких пахла корицею, а кориця тоді цінувалася дорожче золота. Адже в ті далекі часи кориця, імбир, шафран і інші прянощі були дорогоцінним і рідкісним продуктом.

Особливі приправи з прянощів декорували стіл вельмож. Прянощі, запобігає псування товарів, обширно застосовувалися для заготівлі їжі про запас. Зілля з прянощів високо цінувалися в середньовічній медицині. Ароматною «валютою» виплачували платню, податки, викупи. Прянощі числилися неповторність подарунком. Ту ж корицю числилося

не ганебно приймати в дар навіть королям. Ось чому Орельяна так відчайдушно прагнув відшукати країну кориці, або, як її називали іспанці, «країну мрії». І капітан наздогнав ж військо Пісарро.

Кілька місяців тривало спільні пошуки що обіцяє надбання прянощі, але іспанцям вдалося знайти тільки кілька дерев, у яких листя і плоди мали присмак кориці, а «кора й інше у їх на смак погані, і вже якщо є смак, то одного тільки дерева». Час текло, а «країна мрій» ніякі давалася в руки шукачам запашного щастя. Посеред боєць лютували захворювання, продукти скінчилися, люди почали варити збруї здавна їдених конячок. І коли голод став зовсім нестерпний, Пісарро послав енергійного капітана за провіантом. На побудованій бригантині Орельяна спустився вниз по річці Напо (річці Кориці), роздобув продовольство, але повернутися в загін не зумів. Битися зі швидкою течією у команди не було сил, і Орельяна поклався на волю ріки, сподіваючись, що вона донесе їх бригантину до океану. Так воно і вийшло більш ніж через Вісім місяців. Правда, подорож по самій Напо тривало недовго. Вона виявилася всього лише припливом невідомою іспанцям великої річки, ширина якої в місці впадання Напо була більш Два км. З цієї-то річці загін і доплив до Атлантики. Вообщем Орельяне міцно підфартило і підфартило навіть подвійно. По-1-х, незважаючи на млосні умови плавання, більша частина його команди залишилася жива. А по-2-х, іспанці стали першими європейцями, спромігшись перетнути американський континент по відкритій ними більшої річці Землі Амазонці — річці Орельяна. Нагадаємо, що це вийшло в Одна тисяча п’ятсот сорок одна році.

Можна сказати, що підфартило і Пісарро: він вирвався з смертних обіймів тропічного лісу. Правда, він нічого не відкрив, нічого не відшукав і без слави повернувся в Кіто, залишивши навічно в сельві більше половини загону і все Чотири тисячі індіанців-носіїв. Ось так, не очікуваним багатством, а «незапланованим» видатним подорожжю Орельяна завершився цей похід за корицею, пряністю, яку, до речі, марно знаходили в Америці іспанські лицарі наживи: коричного дерева на цьому континенті тоді ще не росли.

На даний момент, природно, коричник в Південній Америці не унікальність. Його вирощують в Бразилії, Гвіані, на Ямайці. Але в той час коричне дерево залишалося перевагою тропічної Азії. У Китаї, наприклад, його розводили більш ніж за Двадцять п’ять століть до нашої епохи. Росли коричні дерева на Цейлоні, в Індії. У XVII столітті до нашої епохи про кориці вже знали в Єгипті. Отримували цю пряність єгиптяни спільно з мавпи, золотом, слоновою кісткою із загадкової країни Пунт, або Землі богів, яка, як передбачають вчені, перебувала подекуди на півдні Аравійського півострова або на східному узбережжі Африки (в районі Сомалі). За Чотириста років до нашої епохи кориця під ім’ям «Кіннамон», тобто «Бездоганна пряність», була вже відома в Греції. Від греків і пішло латинське заголовок рослини — Cinnamomum. Античні грецькі географи вважали країну Пунт батьківщиною коричника, вони ще не знали, що кориця ця з Індії, а доставляли її в Пунт негоціанти зі Сходу.

Йшли роки, попит на прянощі ріс і ріс. Тривалий час основними постачальниками зап
ашного продукту в Європу були арабські негоціанти. Центрами торгівлі прянощами були в свій час і фінікійські міс і Тир і Карфаген, і єгипетська Олександрія, і Константинополь — столиця Візантії. У XIV столітті посередником у торгівлі зі східними негоціантами стала Венеція.

Щоб брати участь у вигідному справі, венеціанським торговцям довелося виклопотати у папи особливий дозвіл, адже християнам розмовляти з «невірними» мусульманами католицька церква категорично заборонялося.

Кінець арабської монополії на прянощі прийшов в самому кінці XV століття, коли експедиція португальця Васко да Гами в перший раз проклала морський шлях з Європи в країни Південної Азії.

У той же період Христофором Колумбом була відкрита Америка, звідки почали надходити повністю нові прянощі (ваніль, червонуватий стручковий перець).

Зараз повновладними розпорядниками прянощів стали європейці — португальці в Азії та іспанці в Америці. Ось в Азії португальці і знайшли «коричну країну», ту «країну мрії» іспанців, яку останні практично через П’ятдесят років спробували відшукати в Америці і яка так і залишилася для їх мрією. А португальською «країною мрії» стала повністю справжня земля Сінхаладвіпа, або півострів сінхалов (львов). Так називали колись півострів Цейлон (сьогоднішній Шрі-Ланка). Про це півострові, багатому прянощами, дорогоцінним камінням (в тому числі відомими цейлонськими сапфірами), перлами, європейці знали за часів Старого Риму.

Потім середньовічна Європа забула про пряному півострові (Європі було не до приправ, вона була зайнята війнами) і знову почула про цейлонської кориці в першій половині XIV століття, а в Одна тисяча п’ятсот вісімнадцять році на благодатну землю острова посадити португальські колонізатори. Спершу вони вибудували укріплений форт неподалік від Коломбо (столиці сьогоднішньої Республіки Шрі-Ланка) і забрали в свої руки торгівлю корицею — цінного і вигідною пряністю острова.

Тоді ще на Цейлоні коричник спеціально не вирощували, коли ж правителям острова була потрібна кориця, вони висилали в тропічні зарості людей, які знаходили «пряні» дерева і знімали з їх кору.

Цинамонові дерева росли на півострові в достатку, і, щоб зберегти на пряність найвищі ціни, португальці без роздумів просто спалювали надлишки зібраної кори. Практично півтора століття диктувала Португалія свої умови на коричного ринку, але всьому приходить кінець, і в Одна тисяча шістсот п’ятьдесят-вісім році півостровом, а вкупі з ним і корицею опанувала Голландія.

Нові колонізатори взялися за вилучення доходів з новітньої енергією. Щоб підвищити збір прянощі, вони ввели в країні закон, який зобов’язує кожного остров’янин (починаючи з Дванадцять років) раз на рік заготовляти близько Тридцять кг кори. Апетит голландських торговців постійно зростав, а разом з ним і ріс коричного податок, який врешті-решт став зовсім непосильною — Триста кг кори в рік!

Йшов час, голландців вже не став задовольняти збір здичавілої кориці, і вони, прагнучи отримати величезні бариші, стали створювати коричні плантації. При всьому цьому, цілком резонно побоюючись місцевих мешканців, вони розводили коричні сади під захистом гармат власних фортів. Культивування кориці приростили збір прянощі і, що найголовніше, поліпшило її якість! Адже плантатори копітко підбирали для посадок самі духмяні дерева, і з плином часу цейлонська кориця стала найкращою в світі.

Як і португальці, голландці всіма силами намагалися підтримати найвищі ціни на корицю і, так само, як португальці, варварськи спалювали її надлишки. Так, Десять червня одна тисяча сімсот шістьдесят в Амстердамі було спалено кориці на кілька мільйонів ліврів, стільки ж було віддано вогню і в майбутньому році.

Голландія витримала на півострові близько Сто п’ятдесят років (знову як і Португалія!), Після цього була зобов’язана передати коричне «справу» ще одним любителям наживи — з Одна тисяча сімсот дев’яносто п’ять року півострів перебіг у володіння Англії. Колонізатори-англійці, як і їх попередники, не гребували ніякими методами вибивання прибутків з коричних плантацій, але вважали своїм обов’язком критикувати діяння колонізаторів-голландців: «Їх корична політика була так деспотичною й жорстокою, що збір кори з дерева і продаж хоча б одного її шматочка, також навмисне пошкодження дерева каралися смертною карою. Кожне коричне дерево було власністю країни. У XVIII столітті на Цейлоні не дозволялося вбивати; ворон: вони сприяли запиленню рослин коричного дерева ». Ця
маленька витримка з листа британського бюрократа не просить пояснень.

Отже, британці продовжували класичну для цейлонських колонізаторів торгівлю корицею, але час надзвичайних прибутків вже добігало кінця. Фуррором завершилися проби виростити коричне дерево в інших місцях Південної Азії, не рахуючи того, виникнення іліся істотно дешевше замінники цейлонської кориці. Таким замінником, приміром, стала кора коричника гімалайського, зростаючого в Індії, Бірмі. Ціни на цейлонську корицю стали стрімко падати, і в Одна тисяча вісімсот тридцять дві році стала нерентабельною торгівля корицею не стала зацікавлювати Англію. Розведення кориці перебігло в особисті руки, кориці ставало все в більшій і більшій мірі, а ціни на неї падали все нижче і нижче. Світ був переповнений корицею, і закінчився коричний бум, що приніс надбання одиницям і бідність тисячам.

На даний момент головні виробники та експортери кориці — Шрі-Ланка і Сейшельські острови. Отримують корицю також у Китаї, Індонезії, Малайзії. Всього на світовий ринок надходить раз на рік кілька десятків тисяч тонн коричної кори.

Що все-таки являє собою коричне дерево, то ж, через якого проходили величаві географічні відкриття, яке приносило людям успіх і смерть, кора якого була неоціненним продуктом і в той же час спалювалася на багатті?

Родом вона з дуже пряного сімейства лаврових, куди заходить і сам лавр великодушний, здобув світову популярність завдяки чемпіонським віденкам переможцям і лавровий лист для кухаря. Але лавр, так би мовити, двоюрідний брат кориці, її ж більш близькими родичами є інші коричник, наприклад, японський, гімалайський, кохінхінскій. Велика частина коричник мають ароматні і деревну породу, і кору, і плоди, але ж «бездоганну пряність» дають тільки коричник з Цейлону і з Китаю. До речі, тільки цейлонський коричник так і іменують коричним деревом, або корицею, підкреслюючи тим своє право на привілейоване місце посеред інших коричник. Коричне дерево — вічнозелена рослина вологих тропіків. Воно воліє вищу середню річну температуру (25 … Двадцять сім ° С) і істотна кількість опадів (2000 … Три тищі мм). Листя коричника шкірясті, гладкі, довгасті, довжиною Чотирнадцять … П’ятнадцять см.

З підстави листа виходять і у верхівки сходяться Три … Сім різко виступаючих основних жилок. У старих листків звичайний для сіверян блискучий зеленуватий колір, а ось у юних … червонуватий або малиновий. Таку забарвлення, не унікальність в гарячому кліматі, присвоює листам знаходиться в клітинному соку пігмент антоціану, що, як вважають вчені, допомагає ласкавим, незміцнілим листочкам захищатися від ультрафіолетових променів щедрого екваторіального сонця. Як і кора, листя у коричного дерева солодкуваті на смак, але пахнуть не корицею, а … гвоздикою! Квіточки кориці маленькі, жовтувато-білі, зібрані в мітелки. У лісі цейлонський коричник росте в 10-метрове дерево, корицю ж на плантації чекає доля кущика.

Через Два … Три роки після посадки юне дерево зрубують практично під корінь, залишаючи над землею пеньок в кілька см. Рослина не гине — від стовбура відростають бічні пагони, але про висоту дерева коричник доводиться забути. Якість кори знаходиться в залежності від його віку, при цьому сама запашна кора у пагонів, «прожили» Сімнадцять … Вісімнадцять місяців. Конкретно в цей термін пагони-хлисти, що досягають 2,5 … 3-метрової довжини, зрізають. При цьому роблять це зазвичай у дощовий період, коли кора легше відділяється від деревної породи.

На очищених від листя і гілочок пагонах роблять радіальні надрізи (на відстані точно Сорок шість см один від одного!), Потім кора розрізається з двох сторін по довжині пагона, знімається з хлиста і загортається у кокосові циновки, де витримується так протягом ночі. Після з кори соскабливают зовнішній гіркий шар (епідерміс), шматочки її пов’язують в пучки і сушать, спочатку в тіні, а потім на сонці, в результаті чого кора набуває коричної або жовто-бурий колір. Готову кору збирають у 45-кілограмові пачкою, укладають в джутові мішки і посилають любителям прянощі в усі країни світу.

Бачте, метод отримання кориці не так складний. Але до цього видобуток кориці значилася складним і навіть прямо-таки геройським ділом.

Ах так фантастичні виглядає розповідь давньогрецького історика Геродота (V століття до нашої епохи) про видобуток кориці: «… великі птахи носять ті смуги кори, які ми від фіникіян навчилися іменувати корицею, птахи несуть ці смуги в свої гнізда, виготовлені з глини і прикріпле