Платіжний баланс будь-якої держави містить у собі разом з іншими статтями торгівлю продуктами та послугами. Світовий ринок продуктів і послуг являє собою невід’ємну частину інтернаціональних економічних відносин.

Інтернаціональна торгівля послугами має прінціпное відміну від торгівлі продуктами, і воно полягає в наступному:

— продукти мають речову форму і значно, послуги — невловимі;

— хоч який продукт лицезреем, а послуга невидимою;

— продукти мають здатність піддаватися зберіганню, послуги зберіганню не піддаються;

— торгівля продуктом далеченько не завжди має зв’язок із створенням, торгівля послугами пов’язана зі створенням практично завжди;

— експорт хоч якого продукту має на увазі вивезення продукту за кордон з митної місцевості без гарантій оборотного ввезення, експорт послуги — це надання послуги нерезиденту, навіть у разі його наявності на митній території країни.

Інтернаціональна торгівля послугами конкретно в силу невидимості і невловимі останніх іменується по іншому невидимим імпортом або експортом. Створення більшості послуг об’єднані, на відміну від продуктів, з їх експортом, і просить зустрічі покупця і продавця, які уклали договір на надання даного виду послуг.

Та й у цій сфері відносин є винятки. Приміром, глобальна торгівля послугами консультанта може мати повністю речовинний і відчутний вигляд: роздруківка доповіді консультанта, програмка на диску або флешці, і т.д. Як приклад послуги, піддається зберіганню можна навести приклад послуги автовідповідача, а послуги не просить прямої взаємодії торговця і покупця може бути переведення коштів в автоматичному режимі по дебіторській картці.

Інтернаціональна торгівля послугами має в порівнянні з іншими видами торгівлі якісь особливості:

— регулюється всередині країни належними статтями внутрішнього законодавства;

— послуги виконуються і відразу підлягають споживанню;

— уряд захищає створення і реалізацію послуг в істотно більшою мірою, ніж продукти речового виробництва;

— інтернаціональна торгівля послугами затісно взаємопов’язана з товарної торгівлею і робить на неї вплив;

— на відміну від продуктів, не кожен вид послуг може стати предметом торгівлі.

У міжнародній торгівлі послугами обов’язковим і головним моментом буде те, що на якомусь кроці відбувається фізичне зіткнення торговця і покупця послуг. Тільки при всьому цьому умови може відбутися угода інтернаціональної купівлі-продажу певного виду послуги.

У поточний час існує кілька різновидів пристроїв втілення угод у сфері торгівлі послугами:

— клієнт послуги, що представляє одну країну і який є резидентом, приїжджає до торговця послуги. Цей механізм іменується мобільністю покупця послуги.

— торговець послуги приїжджає до покупця, який є резидентом іншої країни. Цей вид характеризує мобільність покупця.

— одночасна мобільність обох сторін або мобільність послуги. В даному випадку обидві сторони або відразу користуються послугою, зустрічаються в третій країні, або торговець покупцеві надає послугу через представників третьої країни.

Торгівля послугами є в поточний час одним з більш стрімко зростаючих секторів світової економіки, і причинами зростання є наступні явища. Ступінь мобільності виробників, так і споживачів послуг зростає за рахунок пониження транспортних витрат; поява нових форм і засобів супутникового зв’язку дозволяють вообщем відмовитися від конкретного особистого контакту купується і продається сторін; зріс попит на послуги, які раніше мали товарну форму: це стосується грошових послуг, послуг банків і страхових компаній.