Звичайна кулькова ручка офіційно визнана одним з найбільш примітних винаходів минулого століття. Дійсно, в технології листи цей прилад зробив реальну революцію. Творцем кулькової ручки став угорський журналіст Джозеф Ласло Біро в кінці 30-х років. Новинка дуже стрімко захопила ринки всього світу. Промисловці штампували ручку мільйонними тиражами і казково збагачувалися на її продажах. Але в діленні доходів Біро не брав участь, кошти потекли повз кишеньок.

Спочатку винахід Джозефа Біро веселило його і морально і матеріально. 1-ий, після Угорщини, патент на створення ручки він продав ВПС Англії. Пілотам було дуже ніяково у польоті скористатися пір’яними ручками. Тим паче, що на висоті чорнило ручок просто слідували. І військове відомство Англійських островів достоїнству оцінило вигадку угорського умільця.

До початку 40-х років журналістська доля внесла Біро в Аргентину. У цій країні Джозеф знову показав бізнес хватку і перереєстрував патент. За переважному законодавству тих пір патент можна було отримати в різних країнах по окремості. Винаходом зацікавилася аргентинська компанія Eversharp. Вона купила у Біро право на створення кулькової ручки за чималі кошти — один мільйон баксів. Ручка була запущена в масове виробництво і скористалася в країні величезним попитом.

Проблеми почалися раптово. Посеред 40-х років Eversharp спробувала вийти зі своєю продукцією на ринок США. Але південноамериканські влади були рішуче проти — патент на кулькову ручку вже зареєстрований, більш того, продукт робиться серійно. Ларчик розкривався просто. Деякий янкі Рейнолдс випадком познайомився з ручками аргентинського виробництва. Він не полінувався навести довідки і дізнався, що на місцевості США патент не оформлений. Рейнолдс вирішив терміново поправити цю помилку.

Так, янкі оформив документи на своє ім’я. Винахід Біро було просто вкрадено. Судові розгляди закінчилися не на його користь. Найбільший ринок США Джозефу не добрався. Колись Біро вдалося заробити мільйон, але десятки і сотки мільйонів запрацювали інші.