Морські глибини притягували людини, мабуть, не менше повітряного океану. Тим паче, що вміння плавати як риба тривалий час обіцяло більше корисності, ніж уміння літати. Підводне полювання, пошуки скарбів, військові операції, порятунок потопаючих — далеченько не повний список здібностей, які могло подарувати вміння тривало знаходитися під водою.

На шляху акванавтів стояли дві суворі перепони. Здавалося б, візьми шланг достовірніше і занурюйся на дно, дихаючи через нього. Але тиск навіть на маленький глибині так вище атмосферного, що товща води як мінімум травмувала грудну клітку плавця, якщо його легені були пов’язані з поверхнею. Тиск в легенях потрібно було згладжувати з тиском води.

Друга проблема — дихальна суміш. При завищеному тиску азот повітря розчиняється в крові і при жвавому спливанні виділяється досить большеннимі бульбашками. Щоб уникнути суворих проблем, нирець повинен спливати з величезних глибин дуже повільно.

Винахідники довгостроково билися над створенням легкого пристрої для роботи під водою. Суворих досягнень достігнул Генрі Флюс, Ле Пріер, Жорж Комейнтес. Спочатку Двадцять століття плавці вже підкорювали глибини з балоном повітря за спиною, користуючись складною системою подачі повітря або кисню. Але самий апарат збудували в Одна тисяча дев’ятсот сорок три році на півдні Франції Жак-Ів Кусто і Еміль Ганьян. Їм вдалося вдосконалити клапан подачі повітря і створити новітню дихальну суміш.

Апарат винахідники охрестили аквалангом. Він гарантував автоматичне регулювання тиску в легенях залежно від тиску аква товщі. А замість повітря Кусто і Ганьян застосували суміш кисню і гелію. Інертний гелій не розчинявся в крові при большенном тиску і не загрожував здоров’ю нирця при жвавому спливанні. Кусто за допомогою акваланга опускався на глибини понад сто метрів без найдрібнішого шкоди для здоров’я. Апарат обгрунтував свою працездатність.