Погибель Лермонтова в Одна тисяча вісімсот сорок один році за поняттями Дев’ятнадцять століття не була результатом вбивства: він помер на дуелі. Але з сучасною, більш цивілізованій точки зору його супротивника Миколи Мартинова зазвичай іменують вбивцею.

Історія цієї фатальної для поета дуелі починалася дуже буденно, відповідного для Міши Лермонтова епізоду. Зрозуміло, що у Лермонтова був дуже тяжкий вдачу. І ще, подібно Че Гевару, він обожнював свободу у всіх її проявах. Він часто відпускав злісні жарти в адресок оточуючих, їдко висміював їх, і це призводило до сварок, зіпсованим відносинам і багаторазовим дуелі. Для російського дворянства дуель була всераспространенним методом очиститися від нанесеної образи або просто дізнатися заплуталися справи.

Людина, яка вбила Лермонтова, Микола Мартинов, не тільки лише не ворогував з ним, вони були товаришами ще з часів навчання в юнкерської школі. Може бути, тому Мартинов не раз витерпів гостроти Лермонтова, знаючи про його нестерпний характер. Але в один прекрасний момент якась жарт здалася йому особливо грубої, до того ж вона була сказана при дамах, так що Мартинов висловив своє невдоволення. Лермонтов відповів так зухвало, що привів в лють Мартинова ще більш і не залишив йому вибору: той був зобов’язаний викликати поета на дуель.

Протягом трьох днів друзі поета пробували залагодити справу миром, але всі проби виявилися безуспішними.

Коли вечерком П’ятнадцять липня вони зустрілися на горі Машук поблизу П’ятигорська, секунданти були практично переконані, що противники поміняються порожніми пострілами і помиряться, так як привід для дуелі здавався абсолютно малозначним. Лермонтов не зробив жодного кроку, щоб підійти до бар’єра, він тільки закрився рукою і ліктем від пострілу власного супротивника. Але Мартинов рішуче підійшов до бар’єра і сходу вистрілив. Куля пробила серце і легке, так що врятувати поета не було здатності, навіть якщо б на місці дуелі і опинився доктор.

Ось так і сталося, що Микола Мартинов увійшов в історію не як друг молодості, як людина, хто убив Лермонтова на дуелі.