Таємничий світ природних печер здавна привертає до для себе людей. Підземне місце являє собою справжнє королівство з особливим геологічною будовою, печерними річками та озерами, різним тваринним і рослинним світом.

Дослідження і дослідження печер цікаво не тільки лише з геологічної точки зору, але також і з історичної — багато хто печери є унікальними монументами древніх чоловічих поселень. Займаються дослідженням підземних глибин вчені-спелеологи.

Спелеолог, не рахуючи проф теоретичних знань, повинен володіти дуже непоганий фізичною підготовкою. За кілька місяців в році спелеологи проводять у експедиціях, досліджуючи нові печери і рухаючись углиб впізнаваних. Доводиться долати труднопрохідні ділянки і печерні колодязі, протискуватися у вузенькі проходи, переправлятися через підземні озера, підніматися на висоти. І все це вони роблять в критеріях кромішній пітьми, часто виявляючись по коліно в крижаних підземних водах протягом тривалих годин.

У нашій країні спелеологами також іменують людей, що не мають до науки-спелеології безпосереднього відношення, але займаються проходженням печер заради азарту і насолоди. Їх діяльність відноситься до спортивного туризму, який отримав назву спелеотуризм. Неодмінно, фанати спелеотуризму також проходять професійну підготовку і запасаються особливим спорядженням, до того як спуститися в печеру. Все ж, іменувати їх спелеологами не досконале вірно. Справа в тому, що за кордоном вірно розмежовують наукове і туристичне напрямки спелеології, а в британському мовою, який подарував нам слово speleology (спелеологія), для позначення спелеотуризму існує окремий термін — caving.