Отже, хто ж такий маргінал? Як звичайно, підказки шукаємо в латинській мові, на якому слово «margo» означає «край». Людина, що знаходиться в прикордонному стані між двома соц групами і при всьому цьому відчуває всю силу протиріч між цими групами і іменується маргіналом. У радянську еру був ще поширені термін «декласований елемент». Захоплююча деталь: причетність до маргіналів — ніяк не комплімент. Людина такого роду, звичайно, «борсається» на самому деньки общества.Время від часу його вважають лузером, час від часу — фріком.

У всякому разі, у нашій країні, так було кілька десятиліть назад, коли в ходу був термін «групова маргінальсть». Це явище з’являється, коли все суспільство лихоманить різного роду соц катаклізмами. Сама структура соціуму при всьому цьому втрачає свою міцність і, наприклад, з’являються нові стани, соціальні групи. Природно вони не можуть з’явитися просто так, не порушивши звичайний уклад життя інших членів суспільства. Так з’являються різні протиріччя, заколоти, зборів, страйки — що, звичайно, позначається на окремих людях, тих, кому дістається більше, тих, хто і стає маргіналами.

Вобщем, якщо не рахувати історію і виникають асоціації, а взяти це поняття в широкому сенсі, то бути маргіналом — не завжди абсолютно погано. Маргіналом може називатися людина, по будь-яких причин вийшов з однієї соціальної групи і не прийнятий в інший. Іншими словами, одними женемо як зрадник, а іншими або не сприймається серйозно, або презирается за своє минуле.

Що б було зрозуміліше, давайте уявимо людини, яка все життя працювала, наприклад, бухгалтером в якій-небудь фірмі. Йому до погибелі набридла ця кисла робота і він вирішує поміняти своє життя. Він йде з роботи і на зібрані кошти купує магазин. Стає бізнесменом. Працює на себе. Але, з якихось причин, справи йдуть дуже погано. Минулий бухгалтер ніяк не може увійти в цю середу, пристосуватися до неї. Ось і виходить, що минулий його світ його відкидає (з роботи-то він звільнився), а в новенькому світі прижитися ніяк не може.

Приклад цей, звичайно, гіперболізувати. У сучасному світі відбутися може все, що завгодно, і «бухгалтер» — не зовсім соц група. Але даний приклад, все таки наочно показує поняття «маргінал» в сучасному світі.