Ентузіазм до цього поняття загострився в сучасному світі у зв’язку з поширенням різних східних, в тому числі буддистських, практик. Гуру — Поняття індуїстської і буддистської філософії, для нас ближче всього поняттю «учитель», але не збігається з ним на сто відсотків. Швидше, це духовний наставник, для якого передача пізнань, інфи — лише 1-а, сама звичайна і далеко не найважливіша задачка.

Інститут гуру з’явився в найглибшої стародавності в Індії, коли мудреці-відлюдники відчули необхідність в передачі знань і духовного досвіду юним хлопцям. Складаються між ними справи вчитель-учень не залишалися постійними, вони передбачали кілька кроків осягнення мудрості і домагалися від учня підпорядкування власним наставнику, заснованого на абсолютному довірі і психічної порівнянності.

Така рівна передача мудрості була процесом заповітним, практично інтимним, майже все залежало не від сформульованих словами пізнань, а від точності жесту, міміки, етичної вивіреності вчинку. Якщо на вихідній ступені навчання учень, зазвичай, із працею усвідомлював власного вчителя, то на вищій — не тільки лише на сто відсотків усвідомлював, та й був здатний продовжити його справу.

Між учнем і вчителем складалися дуже близькі справи: учитель міг убити «неправильну» карму учня, взявши її на себе, а учень — викликати образ загиблого вчителя, якщо потребував його допомоги. Отже, гуру — Це просвітлений мудрець з дуже розвиненими можливостями до встановлення чуттєвого контакту й обміну інформацією. Він відкритий двох світів: матеріального і духовного, — і здатний стати провідником для тих, хто відшукує справжньої мудрості.