У наш час на території Росії, в особливості в малонаселених районах Сибіру і Далекого Сходу, збереглася величезна кількість нечисленних народів. Гілки — одна з таких старих і нечисленних племен, що живуть на кордоні Східного Сибіру та Приморського краю.

В протягом останніх століть історики, етнографи і краєзнавці не один раз пробували усвідомити, хто такі гілки. Для дослідження цього язичницького народу, що живе поза цивілізацією, споряджалися численні наукові експедиції. Зрозуміло також опис племені гілки А. П. Чеховим в його книжці «Острів Сахалін». І ось що на сьогодні вдалося з’ясувати про цей народ.

Гілки, які самі себе іменують «нібх» або «нібах» (іншими словами «люди») — одне із самих нечисленних племен, що живуть на території Росії. За даними дослідників, чисельність племені варіюється від Пять до Сім тисяч чоловік, при цьому ця цифра з кожним роком зменшується. Це низькі міцні люди азіатського типу, чорняві та чорноокі. Мова гілки різкий, забезпечений гортанними приголосними звуками.

Гілки — красиві мисливці і рибалки. Основна їжа племені — риба і м’ясо. Рибу їдять сирою, сушеної або мороженої, м’ясо трохи підсмажують на вогні або в’ялять. Не рахуючи того, гілки збирають ягоди, горішки, набувають в примикаючих племен картопля, борошно, чай і цукор. Сахалінські гілки живуть в юртах, материкові — в деревних будинках з найпростішими «зручностями»: у будинку гілки є тільки піч, нари і незамудреная деревна або берестяна посуд.

Одягаються гілки влітку — в полотняні сорочки та штани (як чоловіки, так і жінки), взимку — в суконні каптани, придбані у росіян, або хутряні шуби з собачого хутра. Дами племені декорують себе скляним намистом, мідними браслетами, олов’яними суржиком і амулетами (ідолами), вирізаними з дерева.

Плем’я гілки відрізняється дуже доброзичливим характером. Вони фактично не карають діток, шанобливо ставляться до людей похилого віку і дамам, доброзичливі до срседнім племенам і варварам.