Хто придумав велосипед

Якщо ми постараємося простежити походження велосипеда, нам, ймовірно, доведеться повернутися на тисячоліття тому на землю Стародавнього Єгипту. Є докази, що у єгиптян вже був якийсь двоколісний механізм, який приводився в рух ногами їздця. Але поява перших моделей велосипедів для широкого практичного застосування можуть бути віднесені до 1817 року.

Саме тоді в Німеччині барон фон Дрез представив публіці механізм, який він назвав на свою честь дрезиною. Два колеса дрезини з’єднувалися дерев’яним бруском. Сідок переносив частину ваги тіла на дерев’яний упор перед собою і просував дрезину вперед, відштовхуючись від землі черзі лівою і правою ногами.

Він управляв дрезиною, повертаючи укріплену на осі переднього колеса ручку.

Цей механізм був прозваний кінь денді (першокласна кінь) за свою високу ціну. На ньому, до речі, любив їздити англійський король Георг IV! Близько 1840 шотландець Макміллан взяв старого коня денді і поставив важелі на вісь заднього колеса.
Вони з’єднувалися приводними стержнями з педалями. Він їздив на ній так швидко, що навіть був заарештований за шалену їзду!

Назва велосипед (байсікл) вперше з’явилося в 1865 році, коли француз Лалемен прикріпив важелі і педалі до переднього колеса механізму, дуже схожого на коня денді. Ці велосипеди жартома прозвали драндулет, тому що у них були важкі дерев’яні рами і залізні обода, які тряслися при їзді. У 1868 році увійшли до вживання легкі металеві колеса з дротяними спицями і масивними гумовими шинами. У всіх цих велосипедах колеса були одного розміру.

Незабаром після цього з’явився новий тип велосипеда з великим переднім колесом. У міру його удосконалення переднє колесо ставало все більше і більше. В результаті один оборот педалей, прикріплених до осі, просував велосипед на більшу відстань. У деяких моделях переднє колесо досягало в діаметрі 1,5 метра або навіть більше, в той час як заднє всього 30 сантиметрів. Їздець розташовувався над величезним переднім колесом, і, якщо йому не вистачало спритності, щоб утриматися в сідлі, прогулянка могла закінчитися падінням головою вперед!

І, нарешті, приблизно в 1885 році з’явився сучасний безпечний велосипед.
У цій моделі колеса були одного розміру, а сидіння розташовувалося трохи попереду заднього колеса.

Ланцюгове колесо на педалях робили набагато більше, ніж на задньому колесі, і тому при кожному повороті педалей заднє колесо долало таку ж відстань, як і небезпечне велике переднє колесо в попередніх моделях. Наступні удосконалення остаточно надали велосипеду сучасний вигляд.

Хто придумав велосипед?