Харлем розміщений всього в Двадцять кілометрів на захід від Амстердама, посеред невимовних тюльпанових полів, а стародавності Амстердам йому навіть поступається. За останньою мірою, письмові згадки про Харлеме датуються більш ранніми роками, ніж про Амстердамі.

Зрозуміло, що вже в IX столітті тут існував селище ремісників. Не тільки лише рибна ловля — і текстильна індустрія, і пивоварні фабрики, і прибуткове географічне положення зіграли свою роль в економічному становленні містечка. Не рахуючи всього іншого, Харлем до того ж місто квітів, з часів «тюльпанової лихоманки» в Голландії тут розводять цибулинні в величезних масштабах.

Середні століття для Гарлема були часом насиченого розвитку ремесел, селище здавна перевтілився у портове місто. Завдяки цьому сформувався міцний і стійкий середній клас, а означає, добробут людей дозволило їм цікавитися предметами мистецтва і декорації будинку. Так Харлем став благодатним місцем для величезної кількості впізнанних живописців і навіть виявився батьківщиною цілого жанру живопису — натюрморту.

На даний момент Харлем захоплюючий своїми старими вулицями і будинками. На центральній площі неодмінно необхідно направити увагу на будівлю Ратуші, побудована ще в XIII столітті, і церква Сінт-Баво, де похований сам святий Баво і впізнаваний живописець Франс Хальс.

Харлем, слідуючи сформованої тенденції, став врешті-решт самим художнім центром, тут знаходиться найстаріша галерея Голландії, яка представляє унікальні колекції полотен голландських живописців.