Звичайні й звичайні для нас речі — приміром, спортивні ігри — можуть, виявляється, пускати корінці далеченько в глиб століть. Гольф, така «інтелігентний», акуратна гра, зародився подекуди в ранньому середньовіччі.

Правда, вчені, як їм це характерно, сперечаються. Є свідчення, що гра, схожа на сучасний гольф, була в Голландії вже в XIII столітті. Джерела змальовують таку гру, яка проходила Двадцять шостого лютого 1297. Гралися ключкою і шкіряним м’ячем, а перемагав той, хто частіше всіх потрапляв в задану ціль.

З іншого боку, більш користується популярністю версія про те, що гольф винайшли шотландські пастухи, розважаючись тим, що посохами заганяли камінчики в кролячі нори. Воно і схоже на правду — не даремно ж шотландський уряд видавало закони, що забороняють гру в так іменований «гоуф».

До речі, саме слово «golf», може бути, утворене від шотландського «gouf», що значить «бити» і в перший раз зустрічається в шотландському статуте 1457.

Сучасний гольф вважається же придуманим в Шотландії, хоча практично будь-яка європейська країна може повитрепиваться письмовими описами середньовічних ігор, що нагадують цю гру. У Шотландії знаходиться найстаріша царський гольф-клуб святого Ендрюса, до того ж існує легенда, що сама Марія Стюарт бавилася грою в гольф.

У гольфі вживається від двох до чотирнадцяти ключок. Задачка гравця зводиться до того, щоб провести м’яч через Вісімнадцять лунок в певному порядку, використовуючи різні методи ударів. На полі для гольфу створюються різні види майданчиків, і, відповідно, гравець використовує особливі ключки для кожної площадки.

Існує смішний розповідь, що заголовок «гольф» по суті — акронім, і означає він «Gentlemen Only, Ladies Forbidden» — іншими словами «тільки для джентльменів, леді заборонено». Зараз він навряд чи справедливий. Швидше, правдиво інше: гольф, хоча й набуває все більшого поширення в світі, залишається візитною карткою старенькій хорошою Британії.