Історикам відома група кельтських племен, стала прародителькою ірландців. Іменують їх геламі. Але частина гелов в рівній мірі є праотцями шотландців, початок яким поклали трохи пізніше, ніж ірландцям. У сучасній Шотландії геламі іменують мешканців гірських районів цієї країни.

Гелов визначають те як субетнічна групу, а то як самостійний етнос. Не будемо сперечатися про термінологію, адже яке визначення ні дай гелам, ясно одне: культура цих людей досить самобутня для того, щоб вести про їх окрема розмова.

Шотландська клановість, кілт, волинка, прізвища з приставкою «Мак»? всім цим ми повинні шотландським горцям. Гелі та лоулендери (рівнинні шотландці) відрізнялися один від одного вже в середні віки, і головна відмінність була в тому, що перші привласнювали особливе значення родоплемінним, а другі, швидше, феодальним відносинам. До другої половини XVIII століття у горців прокидається політична свідомість, у результаті чого вони беруть участь у повстанні в підтримку якобитов. Гелі зазнають поразки, і їх завзяття стає фатальним: гельський сім’ї примусово виселяють за межі високогір’я, що погано позначилося на клановій системі, починається придушення Гельською культури і мови. Індустріалізація спричинила за собою переселення горців в промислові містечка, а це означало, що Гельца будуть піддаватися асиміляції.

Останні дані говорять про те, що нинішня чисельність гелов — близько Сорок тисяч, але не вони всі живуть у Шотландії. Посеред держав проживання шотландських горців Північна Ірландія, Ірландія, Канада, США.

Гелі мають власну мову (гельський), фольклор, звичаї і традиції. Велика частина гелов сповідують католицизм, хоча свого часу їм насаджувався протестантизм.