Гойя народився в родині позолотника і дворянки із збіднілого роду недалеко від Сарагоси. У Сімнадцять років він отримав першу замовлення на розпис у церкві. Протягом багатьох років він займався тим, що сприймав замовлення на розписі. Освіти він, як і інші малюки в сім’ї, непоганого не отримав. Цього не дозволяв статус батьків і бракуючий капітал сім’ї. Тому можна відзначити, що до кінця днів він допускав помилки в рукописах.

Пізніше Гойя познайомився з придворним художником Байеу. Через деякий час він вирушив до Італії у пошуках щастя. Там він був побачений на те, що пробував викрасти і монастиря монахиню, в яку закохався. Таким макаром він повернувся назад в рідну Сарагосу. Знайомство з Байо завершилося для нього шлюбом на його сестрі. Вона тоді вже прогулювалася на п’ятому місяці вагітності від художника.

Гойя був один недолік: він обожнював дам і стрімко захоплювався ними. Хосефе, сестрою Байеу, він захопився тільки на мить. І хоча їх шлюб тривав до погибелі, він зраджував їй і мав коханок. Байеу посприяв Гойї отримати замовлення при царському дворі. Так він став царським художником, а трохи пізніше — придворним живописцем. Монархи змінювали один одного, а Гойя продовжував залишатися при дворі. Він роздобув популярність посеред знаті, і у нього нерідко замовляли портрети.

Познайомившись з герцогинею Каетану де Альба, яку досі вважають, як одну з найбільш прекрасних дам Вісімнадцять століття, він став її хахаля. І вона допустила Гойю, незважаючи на те, що легенди про її неприступності і навіть нещадність. Конкретно Каетана стала моделлю для картин Гойї «Маха одягнена» і «Маха Оголена».

Одного разу живописець розгубив слух і почасти зір. Він, природно, продовжував творити. Але чим далі, тим паче темного було в його картинах. Як ніби він випустив щось з глибин себе, свою чорну натуру. Це не відлякало замовників, але частина робіт він робив і просто собі. Гойя загинув на власній віллі в Одна тисяча дев’ятсот двадцять вісім році.