Посеред величавих англійців ми, звичайно, називаємо впізнаваних винахідників, письменників або політиків, членів царської сім’ї — але є за останньою мірою один приклад, коли конкретно лагідне служіння людям віддало людині право бути зарахованим до цієї ж категорії.

Жінка з безбідного англійської родини, Флоренс Найтінгейл, виявляла величезні можливості до арифметики та іншим наукам. Але з дитячих років її дійсною пристрастю була турбота про старих і недужих людях, собаках або конях, які пошкодили якусь частину тіла, і це приводило в реальний кошмар її батьків. Потайки вона вивчала мед підручники, а потім домоглася дозволу попрацювати в лазареті у Франції — і це посеред Дев’ятнадцять століття, коли догляд за хворими доручався дамам, які потрапили за злодіяння в буцегарню, так низьким числилося це заняття.

Під час російсько-турецької війни військовий міністр Англії, особисто знав Флоренс, звернувся до неї з проханням про організацію госпіталів для поранених англійських боєць. У Скутарі, де розташовувалися війська, жінка застала жахливий стан госпіталів: бруд, відсутність ліжок, білизни, медикаментів, мила, посуду, навченого персоналу. Логічно, що смертність становила понад 40%.

За куце час міс Найтінгейл організувала справу зовсім по іншому. На власні кошти вона купила все потрібне, привела в порядок бараки, домоглася того, щоб для догляду за пораненими дозволили заманювати навчений персонал, а не солдат-інвалідів, як це практикувалося раніше. Вона особисто займалася всім: допомагала лікарям під час операцій, перев’язувала рани і щоночі зі світильником у руках обходила всі палати — а цей шлях склав Чотири милі!

Флоренс Найтінгейл повернулася до Великобританії тільки після того, як поїхав останній боєць. І хоча за Дев’яносто років власного життя вона зробила багато: написала кілька книжок, стала досить відомим вченим-статистиком, в перший раз у світі організувала школу сестер милосердя, її пам’ятають спочатку як «леді з світильником». Медаль її імені — сама знатна заслуга для сестер милосердя в світі.