Маастріхт — місто, запаморочливий своїм розташуванням на кордоні між країнами Бенілюксу. У ньому важко відшукати специфічну «Голландський», і вообщем щось національно самобутнє. Швидше, самобутність цього містечка в його приналежності Європі і євро духу у всьому. Непопросту конкретно тут був підписаний контракт, який став першим кроком в освіті Євросоюзу.

У культурному сенсі Маастріхт також не відстає, а навпаки, йде попереду всієї Європи. Раз на рік тут проходить одна з найбільших і найвідоміших виставок предметів мистецтва. Рівень, який досягнутий на цьому ярмарку, фактично недосяжний. Аукціони, де російські багатії звикли брати картини і меблі, виглядають по зіставленню зі місцевої ярмарком як провінційний магазин по зіставленню зі столичним бутіком.

Ярмарок ділиться на величезну кількість секцій: меблів, картин, статуї, срібла і золота, антикваріату та сучасного мистецтва і т.д. У кожній із секцій ведену роль відіграє небудь з європейський класних салонів. Так, на останній ярмарку в секції меблів і предметів інтер’єру безперечне лідерство належало паризькому салону J. Kugel, якому вдалося зібрати вкупі колись розсіяні «Три грації» — фарфорові вази, вбудовані в бронзу (спочатку XIX століття їх замовив Карл IV Іспанський, але зобов’язаний був від їх отрешиться).

Ярмарок також відображає, а може, навпаки, задає тон в сенсі не тільки лише рівня робіт, що виставляються тут, та й вообщем цінності предметів мистецтва на ринках світу. Якщо багато салонів продають на даний момент сучасних живописців (наприклад, Енді Уорхола), рази в чотири дорожче, ніж класиків, такого ж Пітера Брейгеля-молодшого, то ярмарок в Маастріхті, навпаки, зберігає в цьому питанні звичайний погляд. А витриманість картини, як вина, завжди залишається основним аспектом в оцінці властивості — на противагу престижної новизні та оригінальності.

Ярмарок мистецтв у Маастріхті — The European Fine Art Fair (веб-сайт), іншими словами TEFAF, — проходить раз на рік подекуди в березні-квітні. Кожному, хто цікавиться мистецтвом — новим або середньовічним, модним або традиційним, в сріблі або в фарбах — неодмінно необхідно побувати тут.