Постать відомого завойовника так різнопланова, а документальних відомостей про його життя збереглося так не багато, що навічно залишається незрозумілим, як по справедливості ставитися до Кортесу? Література про нього — навіть книжки його сучасників — захищає дві зворотні точки зору і вся виявляється дуже упередженою. Одні творці пишуть про Кортеса як про романтичному лицаря-завойовника і благодійника червоношкірих (такої, наприклад, праця Франсиско де Гомар, прижиттєвого біографа Кортеса), інші змальовують його діяння як темні і беззаконні в історії Іспанії (дуже нехороший образ Кортеса складається з мемуарів Бартоломе де лас Касаса, з яким Кортес постійно спілкувався в Мексиці).

Це обгрунтовує, що Ернан Кортес був справді різнопланової суперечливою особистістю і навіть в його оточенні до нього ставилися зовсім неодінаково.Судя з усього, він був людиною дуже принциповим, нестриманим і нестійким. Навчаючись в інституті він заробив конкретно таку репутацію. А вже після двох років навчання кинув науки і відмовився від кар’єри юриста, про яку для нього марив його батько, і вирішив відправитися в Новий Світ. Йому вдалося це виконати пізніше, виключно в Одна тисяча п’ятсот чотири року. Кортес був зареєстрований як колоніст, отримав права на будівлю будинку та ділянку землі.

«Завойовницька» діяльність нереалізованого нотаріуса почалася з походу на Кубу спільно з дядьком Дієго Веласкесом. Вже на Кубі, коли кортес став секретарем гудернатора Веласкеса розбагатів вони стали нерідко сваритися і в кінці кінців Кортес без допомоги інших зібрав загін, Одинадцять кораблів і відправився на підкорення Мексики.

Ацтеки, керовані Монтесума II, взяли іспанців дуже разлюбезний і з подарунками, так що спочатку життя і тих, і інших протікала умиротворено. В одне з відсутностей Кортеса за незрозумілих обставин було вбито величезну кількість мешканців країни під час релігійного святом — за головного залишався лейтенант Альварадо. Відтепер почалася кривава ворожнеча між конкістадорами і ацтеками. У підсумку уряд ацтеків без жодних слідів пропало з лиця землі, а іспанські колоністи увійшли в історію як нещадні вбивці. Незважаючи на те, що Кортесу вдалося виправдатися перед іспанським судом, до нього ставилися всі войовничо. Сам він під дією цього ставав все більш відлюдним і підозрілим.

У Мексиці, до речі, існує кілька пам’ятників Кортесу. Арана Кортес був два рази одружений і обзавівся десятьма дітками — в тому числі він удочерив дочка вбитого Монтесуми і збудував для неї палац в Мексиці. Можливо, для нас ніколи не стане ясним, що за людина був Ернан Кортес, але вірні його слова про для себе, адресовані іспанському королю: «Я та людина, який захопив для Вашої Величності більше держав, ніж Ваші праотці залишили вам міст».