Ехолот — це пристрій, який дозволяє отримати інформацію про рельєф дна, про наявність під водою різних об’єктів, в тому числі і скупчень риби. Ехолот створювався спочатку як військовий прилад, що дозволяє стрімко й чудово визначати рельєф дна і глибину, також виявляти підвідні човни.

Внаслідок ехолоти стали застосовуватися і в цивільних цілях: для потреб навігації, для пошуку об’єктів на деньки, для рибальського промислу, спочатку на великих суднах, а з розвитком елементної бази — на все більш маленьких.

Сучасний ехолот — це малогабаритне і відносно дешеве пристрій, який повністю може взяти з собою хоч якийсь рибалка, чи збирається він ловити рибу на вудку або використовувати більш досконалі снасти.

Механізм роботи ехолота заснований на використанні ультразвукових хвиль, що робить його повністю безпечним — безпечніше мобільника. А звичайний інтуїтивно зрозумілий інтерфейс забезпечує найвищий рівень зручності використання приладу, дозволяючи в той же час одержувати дуже повну інформацію як про рельєф дна, так і про скупчення риби, як конкретно під човном, так і на значущою площі в стороні від човна.

Ехолоти для риболовлі спочатку класифікуються по робочому спектру температур. Є моделі ехолотів, які можна використовувати тільки влітку в теплу погоду. А є моделі, які підходять для зимової риболовлі — в мороз. Хоч якийсь ехолот для зимової риболовлі можна використовувати і влітку.

Інші принципові властивості ехолотів.

Кількість випромінювачів — зазвичай роблять однопроменеві і двопроменеві ехолоти. Двопроменеві ехолоти дозволяють отримати більше інфи про підводних об’єктів, знайти форму об’єктів з більшою точністю. Але відгуки більшості рибалок кажуть, що одного променя повністю досить.

Потужність випромінювача — з практичної точки зору оцінюється в найбільшій глибині, на якій гарантується високоякісний і надійний перегляд. Якщо ви збираєтеся рибалити на море далеченько від берега або, наприклад, на глибоководному Байкалі, то має сенс вибирати за принципом: чим глибше, тим краще. Але якщо ви рибалите на річці або в озері, то здібностей навіть найпростішої в цьому сенсі моделі буде більш ніж досить.

Принциповим для багатьох фактором є зручність використання приладу в різних критеріях освітленості — і в критеріях нічної риболовлі, і помітним сонячним днем. Екрани найкращих ехолотів підтримують різні режими яскравості.

Велика частина ехолотів передбачають кріплення їх в човні і не вимагають опускання у воду. Багато моделей мають інтегрований GPS-приймач, і практично всі мають можливість підключення зовнішніх пристроїв: ноутбука, GPS-приймача та інших.

Одними з найнадійніших ехолотів числяться пристрої, що випускаються фірмами Garmin і Humminbird. Риболовецький ехолот Garmin відрізняється особливою простотою, компактністю і зручністю та рекомендується спочатку для починаючих рибалок. Більш складні і дорогі пристрої Humminbird неодмінно оцінять бувалі рибалки, для яких важлива найбільша функціональність.