На даний момент найменування такого роду, як «тен», «ерл», або, приміром «Пер», «лорд» вживаються в більшості випадків в історичних фільмах, мультиках і піснях фольклорних товариств. При всьому цьому ми можемо і не цікавитися, що в кінці кінців в точності позначає кожне з цих понять. У всіх у них є своя історія.

ТЕНами називали шар військово-служилої знаті (у ранньому середньовіччі інший і не було) у Великобританії пізнього англосаксонського періоду — тобто IX-XI століть. Інститут ТЕНів склався як інститут лицарів (точніше тіні з времнена начебто «еволюціонували» у лицарів), підпорядкованих конкретно королю, відмінно приготовлених до війни і зобов’язаних стояти на захисті монарха і країни.

Верхня прошарок ТЕНів — це фактично по-царськи тіні. Вони завжди знаходилися при дворі або служили в різних регіонах країни як прямі царські представники. Найбільш знатні і впливові з їх могли мати і власних ТЕНів.

Представники нижчого шару ТЕНів перебували на службі у ерлов. Ерл, в сучасному усвідомленні те ж, що граф, це титул, який прижився на місцевості Британії з часів датських загарбників. На відміну від ТЕНів, ерли не були військово-служилої знаттю, це були вельможі в близькому до сучасного усвідомленні. Багато првіх ерлов за походженням були скандинавами, агресивними запанувала англосаксонської монархії в особі короля Едуарда.

Ерли володіли неосяжними територіями і у власних володіннях були неподільними господарями, незалежними від короля. Все ж тіні, які знаходяться на служб в ерлов, підкорялися королю — іншими словами в разі військової небезпеки повелитель міг закликати на допомогу всіх ТЕНів країни. Це виручило Едуарда духівник, коли один з впливових ерлов Годвін рушив на Лондон. Едуард просто закликав ТЕНів на допомогу, і тіні самого Годвіна теж покинули його війська.

Частина ерлов пережила і правління Едуарда і, в особливості, що послідувало за ним нормандське завоювання, але скоро на заміну ерлам і ерлствам прийшли графи і графства — європейський дворянський титул.