Герой повісті Івана Тургенєва «Муму» двірник Гарасим — еталон стихійної сили і дурною відданості. Зворушлива історія його прихильності собачки Муму завершилася катастрофічно, так як викликала гнів барині, яка і віддала наказ позбутися від тварини.

Але подив викликає той факт, що Герасим погодився втопити Муму руками (адже цього бариня не домагалася). Для чого Герасим втопив Муму, незрозуміло, адже він не був ні садистом, ні графом Дракулою, але можна висунути кілька припущень.

Побутове роз’яснення. Герасим був відданий господині з прямолінійністю простого свідомості. Він не засумнівався в його праві розпоряджатися життям собаки, точнісінько як і його життям. Так що Герасим втопив Муму, щоб виконати її наказ. Але постає питання: для чого топити собаку і після чого йти в село? Чому не піти укупі з Муму?

Психологічне роз’яснення. Все своє життя Герасим не уявляв для себе навіть здібності суперечити барині, і в цей раз не збирався. Але сталося раптове: втопивши єдине рідне істота, Герасим неначе розгубив всі соціальні зв’язки, звільнився від покірності, з якою жив стільки років. Погибель Муму віддала йому сили кинути місто, в якому його більше ніщо не затримувало, і повернутися в село. Означає, він втопив Муму, щоб звільнитися від психічної залежності і знайти внутрішню свободу.

Наукове роз’яснення. Існує точка зору, що Тургенєв написав всю повість заради однієї цієї сцени. Те, як німий богатир найглибшої ніжністю топить у річці єдина істота, до якого він прив’язаний, — так сильне видовище, зобразивши його, письменник уже не клопотав ні про психічні, ні про побутових подробицях. Він домігся власної мети: вразив уяву читача і примусив його вигадувати роз’яснення вчинків Герасима. А для цього в пригоді тільки одне: щоб Герасим втопив Муму.