В якості самостійної галузі науки історія економіки з’явилася у другій половині XIX століття, коли вона виділилася з політичної економіки. Така необхідність з’явилася у зв’язку з тим, що необхідно було науково осмислити розвиток економічних процесів в суспільстві в історичному аспекті. Роль економіки в житті суспільства домагалася самостійного дослідження, для цього потрібен порівняльний аналіз усіх соціально-економічних тенденцій у світовому розвитку, за допомогою цього аналізу можна було виявити спеціальні риси, що відрізняють розвиток економіки в різних регіонах планетки і різних країнах з урахуванням особливостей їх розвитку, географічних критерій, специфічності традицій і складу розуму.

Виділення історії економіки в окрему самостійну науку також було пов’язано з необхідністю того, щоб можна було осмислити різні соціально-економічні реформи, які проводилися в різних країнах під впливом загальносвітових неупереджених тенденцій розвитку в схожих і приблизно схожих критеріях. Вже в кінці XIX століття історія економіки стала самостійною дисципліною, яку викладали в майже всіх вищих навчальних закладах. За допомогою цього предмета готували професіоналів, які були здатні проводити реформістську діяльність, використовуючи пізнання історичного досвіду проведення реформ і роблячи упор на цей досвід.

Для практичного використання історії економіки також потрібні безперечні пізнання економічної теорії, вміння визначати і використовувати закономірності економічного розвитку і знати спеціальні риси різних економічних систем. Дослідження в історико-економічній області достігнул принципове значення в світовій науці. Починаючи з Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят року стали часто проводитися міжнародні конгреси і створюватися міжнародні центри по координації економічних дослідних робіт. У Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят дві році була заснована інтернаціональна асоціація економічної історії. Неодмінно, копіткій дослідженню та дослідженню також піддалася і історія економіки Рф.

Сам предмет історія економіки знаходиться на схрещенні трьох напрямків дослідження історії і розвитку людського суспільства. Це історія, також теорія економіки і сама певна економіка. Такою вдачу історії економіки є інтегральним, робить її складну структуру, неминуче призводить до чисельності конкретних об’єктів для дослідження. Якщо брати все в загальних рисах, то дослідженням є сама історія зародження, формування і розвитку самих економічних процесів і явищ.

При дослідженні економічної історії окремих регіонів і країн в якості предмета для дослідження вживаються особливості їх історичного розвитку, вплив цих особливостей на розвиток, передумови і різні наслідки різних історичних подій, також фінансова політика країни і випливають їх неї наслідки. При дослідженні історії народного господарства країни досліджуються розвиток механізму функціонування економіки, вивчається еволюція систем господарювання, історія розвитку різних галузей економіки, та її окремих процесів — це індустріалізація та урбанізація, розвиток ринкових відносин і кооперування, ступеня централізації і директивності економіки, історія розвитку та використання оподаткування , також гроші, кредити і доходи.

Складність при дослідженні історії економіки робить необхідність поєднання різних форм і способів наукового дослідження. Основними способами при всьому цьому є історичний спосіб, логіка, спосіб класифікацій, спосіб історичного моделювання, порівняльно-історичний, хронологічний, соціально-психологічний та інші.