До зовнішньоекономічних зв’язків відносяться різні міжнародні господарські, політичні і торговельні справи, такі як обмін продуктами, кооперація та спеціалізація виробництва, надання технічного і економічного сприяння, співробітництво в науково-технічній сфері, створення спільних компаній різних форм. Такі справи стають вірогідними в підсумку розвитку товарного виробництва.

Державне регулювання зовнішньої торгівлі являє собою діяльність, спрямовану на регулювання та розвиток відносин економічного вдачі з іншими країнами. Основними напрямами цієї діяльності є протекціонізм і лібералізм. Вони проводяться не тільки лише в сфері оптової торгівлі, але також здійснюється і державне регулювання роздрібної торгівлі.

Протекціонізм як фінансова політика країни, спрямований на захист державного ринку від конкуренції зарубіжних продуктів або навіть захоплення нових зовнішніх ринків. Лібералізм зворотної по спрямованості політики, метою якої є зниження бар’єрів, що стримують розвиток зовнішньоекономічних зв’язків і створення критерій для вільної торгівлі.

Державне регулювання зовнішньої торгівлі у вигляді протекціонізму і лібералізму фактично ніколи не існує в чистому вигляді. Зазвичай, уряд проводить економічну політику, вибираючи такі способи, які потрібні для вирішення певних проблем, що вирішуються в країні на певній стадії розвитку.

Державне регулювання зовнішньої торгівлі Рф обгрунтовано рядом обставин, так як воно орієнтоване на рішення заморочек економічного, суспільного і політичного плану в масштабах всього країни. Тому уряд, незважаючи на всі вигоди вільної торгівлі, не повинна допускати безконтрольного потоку продуктів і послуг.

Державне регулювання зовнішньої торгівлі потрібно для контролю зайнятості населення, захисту нових галузей; недопущення порушень у валютному обороті; контролю цін на продукти інтернаціонального обміну, забезпечення обороноздатності, правопорядку в країні; охорони екології, життя і здоров’я населення, забезпечення життєздатності інтернаціональних організацій.

Зовнішньоекономічні зв’язки держут під контролем вищі законодавчі органи країни: національні збори, парламенти, конгреси. Вони визначають напрямки зовнішньоекономічної політики і видають закони в галузі зовнішньоекономічних відносин, ратифікують договори і угоди інтернаціонального рівня.

Державне регулювання зовнішньої торгівлі виробляють урядові органи: відомства та міністерства. При всьому цьому вживаються різні економічні та адміністративні способи.

До адміністративних способів належать видання законодавчих актів (митні кодекси, акціонерні законодавства і т.п.). До економічних способів належать такі способи впливу на економіку, які роблять кращі умови для розвитку зовнішньоекономічних відносин та збалансованості платежів. До таких способів відноситься пряме фінансування виробництва експортної спрямованості (дотацій з бюджету), субсидування на науково-дослідні та конструкторські розробки, непряме фінансування через банки, яким уряд виділяє особливі дотації для пониження кредитних ставок експортерам, пониження мит, що сплачуються при закупівлях сировини, зниження податків для експортерів.

В Рф монополія країни на зовнішньоекономічні зв’язки забезпечує їх розвиток під впливом не окремих суб’єктів господарювання, а центрального уряду. Зовнішньоекономічна діяльність в РФ здійснюється за принципом єдності зовнішньоекономічної політики як частини зовнішньої політики країни, єдності контролю за її проведенням, пріоритету економічних заходів, рівності учасників, єдності митної місцевості, захисту країни, прав та інтересів усіх учасників зовнішньоекономічної діяльності.