Мабуть, варто почати з того, що банани виростають зовсім не на деревах, а на травичці. Так, так, ті рослини, найвищі і масивні, на яких дозрівають великі грона бананів, ботаніки повністю серйозно іменують травичкою. Потрібно мислити, що у них є на те вагомі підстави.

Банан в тропічних зонах Південно-Східної Азії (Шрі-Ланка) відомий багато тисяч років. Здичавілий банан не багато схожий на те, до чого ми звикли. Його плоди жорсткі, з великими насінням і практично без солодощі. Місцеві племена здавна використовували лісові сорти банана в їжу. Але, швидше, як картопля, а не як ласощі. Або згодовували здичавілі плоди домашнім тваринам.

Селекцією банана люди почали займатися близько Десять тисяч років тому. Нинішнє гастрономічне диво — м’яке, солодке і без кісточок, стовідсотково справа рук чоловічих. Зараз з нього роблять алкоголь, також типовий азійський квас. Плантаторам це чарівництво доставляє багато морок. Справа в тому, що окультурений банан розгубив здатність до розмноження. Ось такий прекрасний і солодкий імпотент! Тому кожне нове дерево вирощують з втечі вже дорослої рослини. Не рахуючи того, генетичний фонд «стерильних» рослин не оновлюється вже сотки років. Це може закінчитися трагічної епідемією і ми залишимося без смачних плодів.

А поки банан залишається однією з більш прибуткових сільськогосподарських культур в світі. У галузі працює вище Чотириста млн. чоловік, річний оборот становить близько Дванадцять мільярдів. баксів. Те, що банани масово вирощують у гарячих країнах, повністю природно. Але те, що одним з найбільших постачальників смачних плодів в Європу є Ісландія, не може не вражати. Винахідливі остров’яни вирощують банани в просторих теплицях, що обігріваються гарячими термальними водами — відомими ісландськими гейзерами.