Підбадьорливі характеристики кави та чаю — ніяк не маркетинговий прийом: ці напої дійсно допомагають сконцентрувати увагу і зробити краще моторику, правда, на дуже недовгочасне час. Ця особливість обгрунтована наявністю в кавових зернах і чайному листі специфічних сполук — алкалоїдів кофеїну, теоброміну і теофіліну.

Так як неув’язка ранкової (також денної і вечірньої) сонливості дуже животрепетна для мешканців великих міст, багато хто задається питанням, де більше кофеїну — в каву або чай, з тим, щоб дізнатися собі, який з напоїв дасть більш виражений стимулюючий ефект. Вчені-хіміки конкретно досліджували характеристики чаю та кави і зробили кілька захоплюючих висновків.

По-1-х, склад алкалоїдів в чаї та кава прінціпно різний: в чаї містяться як кофеїн, так і теофілін і теобромін, а в каву зміст двох останніх з’єднань дуже не багато.

По-2-х, ці алкалоїди мають прінціпно різну сферу впливу: кофеїн провокує центральну нервову систему, прискорює швидкість проходження нервових імпульсів, іншими словами, говорячи звичайною мовою, влаштовує маленьку але результативну струс сонному організму. Теофілін і теобромін слабо діють на ЦНС, зате стимулюють серцеву діяльність, в результаті чого прискорюється кровотік та насичення тканин киснем. Ось тому стимулюючий вплив чаю вважається більш м’яким і щадним.

Говорячи про кількісний вміст кофеїну в каві або чай, дослідники фіксують різні значення, але пропорція приблизно схожа: в чорному листовому чаї кофеїну в два з половиною рази менше, ніж у зварному кави, і вдвічі більше, ніж у неферментований зеленуватому чайному листі. У натуральному кави кофеїну практично в півтора рази більше, ніж у розчинній каві; до речі кажучи, в розчинній каві міститься синтетичний алкалоїд, більш брутальний і шкідливий для ЦНС, так що перевагу слід віддавати зерновому кави. Фаворитом за змістом кофеїну, безумовно, є кава «Еспресо» — він вчетверо міцніше кави, приготованої в джезві або звичайної кофемашине.