Ще на зорі розвитку філософії люди думали про те, що формує базисні ціннісні орієнтації особистості, їх ієрархія і як цінності впливають на актуальні установки людини. Як це не парадоксально, ці дискусії не вщухають дотепер. Чи наші ціннісні установки природженими, або нав’язаними суспільством в підсумку виховання, в якому процентному відношенні людина вибирає їх сам, а в якому — ці ціннісні установки є продуктом тиску з боку соціуму і соціальної мімікрії з боку індивіда?

Не треба вже обгрунтовувати, що людина вийшла з тваринного середовища. А тому від тваринного світу у нього є величезна кількість актуальних установок, що визначають його ціннісні орієнтації: це, спочатку, збереження життя, також продовження роду. Так як людина походить від приматів, що мешкають в стаді, у нас також є ціннісне прагнення до влади, яке може виражатися в різних формах — від садистичних прагнень принижувати інших, до пасіонарності. І якщо ми говоримо про альфа-, бета-і гамма-особинах в тваринному світі, то чому б нам не бути сумлінними і не допустити, що ті ж механізми рухають і представниками біо виду людина розумна? Точно так само нами рухає інстинкт продовження роду, який побічно обумовлює наші естетичні цінності (кого вважати симпатичним для сексапільного партнерства), економічні (скупчення актуальних благ для передачі їх нащадкам), політичні (прагнення до впорядкування життя в протилежність хаосу та анархії) і т. д. .

Але людина — це «зоон політікон», тварина соц, а тому соціум нав’язує індивіду свої цінності та ціннісні орієнтації. Це видно хоча б по тому, як у суспільстві є певні класи і екзекуції, так є і цінності представників цих класів і страт. Можна гласить про ціннісних орієнтаціях хіпі та «яппі», про цінності фермерів і робітників, глибоко віруючих людей і атеїстів. На становлення ціннісних установок також впливає «масове несвідоме» — той парадігмат, в якому людина з юнацтва виховувався.

Як формуються наші відносно стійкі справи до речових і духовних благ, цінностей, еталонів, які, в свою чергу, служать нам орієнтиром у житті і направляють нашу поведінку? На їхню освіту надає вплив на суспільство в цілому, оточення, виховання і особистий досвід людини. Багато ціннісні орієнтації формуються колективним підсвідомим, пануючим у суспільстві атітьюдом. Підростаючи, дитина досить стрімко починає відрізняти декларовані в суспільстві цінності від сповідуваних більшістю населення. Так, 70-ті роки минулого століття, часів панування «розвиненого соціалізму», молодь називала «двозначності». У кожному суспільстві є власний набір цінностей, воно захоплює індивідів. Здавалося б, що у всіх людей повинні бути схожими актуальні цінності: успіх, багатство, краса, щастя. Що стосується справи до речових благ, то ціннісні орієнтації можуть бути «заробити і купити», а можуть бути «вкрасти і пропити». Адже що є «успіх у житті»: втілити себе або придбати валютну посаду і нічого не робити? Що є «багатство»: особистий комфорт або кидання пилу в очі? Що є «красиво»: стиль або дорогий кітч?

Як стійкими є ціннісні орієнтації? При тому, що вони рухають нами в поведінковому плані, вони змінюються з роками. Але, все ж, всі ми керуємося прагненням до добра. Тільки от, «добро» розуміється нами по-різному. Добро — це відмінно і прибутково для нас (нехай і на зло оточуючим), або це принесення корисності іншим, нехай і методом самопожертви? Недарма люди релігійні задають питання: звідки у нас з’являється поняття «блага», не від Того, Хто робить нас людьми, спонукаючи прагнути до добра і творити добро «просто так».