Проблеми в плині денька можуть відбитися в нічних жахах. Таким макаром нейтралізується денне напруження людини. Почастіше кошмари мають місце у випадках кардинального конфігурації актуального укладу: переїзду, погибелі близьких, важенною захворювання або негативних чуттєвих станів перед сном: сварки, перегляду гостросюжетного кінофільму, читання жахливих історій.

Негативні емоції обробляються мозком людини і трансформуються в буденні нехороші сни, а кошмари говорять про те, що в цьому процесі стався збій. Жах примушує людину пробудитися, через що мозкова діяльність з розсіювання негативних спогадів переривається. Людина уникає негативних переживань у сні, але основний стан жаху не проходить, а це призводить до нових кошмарів.

Кошмари зазвичай є передумовою виснаження нервової системи і нерідко бувають у песимістично налаштованих особистостей, меланхоліків, скептиків. Дитяча психічна травма може переслідувати людину довгі роки у вигляді кошмарів. Буває, що передумовою дитячого стану стають сварки батьків. Вікові жахи, особливо боязнь імли, загострюється в нічний час і триває негативними почуттями під час сну.

Кошмари сняться не тільки лише через психічних станів, та й внаслідок якихось хвороб, наприклад, низького вмісту цукру в крові. Після томного днинки людина може вирішити розслабитися допізна за келихом пива, а дія стресу в купе з алкоголем дуже знижує його рівень цукру. Конкретно в цей період людині починає снитися жах.

Інша причина кошмарів — перегрітий мозок під час високої температури. Жах сниться і в разі невмілого матраца, утрудненого дихання, прискореного серцебиття, а час від часу через упровадження деяких видів фармацевтичних препаратів (антидепресантів, наркотичних речовин, та інших).

Дієвий метод здолати нічний жах — представити дії, що розвиваються в жаху і поміняти їх у власному розумі під час неспання. Повторювані кошмари може бути означають необхідність щось поміняти у вашому житті.