Чому потужність полярних льодів в Антарктиці більше, ніж в Арктиці?

Передумови цього ті ж, що і передумови відмінностей кліматів на Південному і Північному полюсах Землі: наявність материка у Південного полюса і океану біля Північного полюса. Коли на Землі в перший раз з’явилися шапки полярного льоду (а це вийшло, за даними різних авторів, від Один до Десять млн. років тому), то на суші Південної полярної області лід з кожним роком продовжував накопичуватися, тому що не було надходжень тепла з водою, принесеною течіями з низьких широт, як це мало місце в Північній полярної області. У Північного полюса створювалися тільки тонкі морські льоди, які могли і танути, і уноситься течіями в більш низькі і більш теплі широти. Скупчення льодів в північній півкулі мало місце лише на острівних ділянках суші в Арктиці і у високогірних районах. У період більшого розвитку зледеніння льоди покривали північні частини континентів Євразії та Америки, а в майбутньому, при потеплінні клімату, відступили знову в Центральну Арктику, але збереглися у Грі нландіі і на островах Канадського архіпелагу. У поточний час площа арктичних морських льодів становить Десять млн. км2, а площа зледеніння на суходолі в Арктиці — Два млн. км2. В Антарктиці льодовики займають площу практично Чотирнадцять млн. км2, а морські льоди взимку — ще близько Двадцять млн. км2 (влітку останніх у вісім разів менше).