Чому хмари вулканічного пилу тривалий час зберігаються в стратосфері?

При виверженнях вулканів хмари пилу викидаються в товщу нижніх шарів атмосфери до висоти декількох десятків км. Але в самому нижньому шарі — тропосфері — вулканічний пил довго не затримується, осідаючи протягом декількох діб на земну поверхню. Цьому сприяють насичене змішування повітря в тропосфері, процеси утворення хмар і випадання опадів, очисних тропосферний повітря від забруднює його пилу. У стратосфері картина інша. Тут немає насиченого змішування, стратосфера стійка, і потрапили в неї домішки можуть роками залишатися там, переносимі повітряними течіями з місця на місце у вигляді хмар вулканічного пилу. Після кожного дуже сильного виверження вулкану кількість таких хмар в стратосфері зростає; протягом пари років після чого прилади на землі відзначають зменшення надходження сонячного тепла через зменшення прозорості повітря у його верхніх шарах. Вплив хмар вулканічного пилу на погоду побачено здавна, з ними пов’язують похолодання на Землі, значні в літні сезони. Не рахуючи цього, такі хмари представляють суворе перешкода для стратосферних надзвукових літаків: тверді часточки вулканічного пилу можуть зруйнувати обшивку.