Великобританія відома не тільки лише своїм п’ятигодинний чай і класичної вівсянкою, та й тим, що велика собака в світі з’явилася тут — це британський мастиф. Вага собаки цієї породи близько Сто шістдесят кілограм, а якщо враховувати, що це бійцівська порода, то їй просто немає рівних.

Природно, що при власних габаритах, ця собака не могла залишитися непоміченою істориками. Але відомості про цих великих бійцівських псів, які можна зустріти в різних історичних роботах і дослідницьких роботах, дуже суперечливі, щоб бути впевненими в їх достовірності.

Існує кілька версій про те, яким чином мастіфи потрапили на місцевість Англії. Одна з їх пов’язує виникнення собак з фінікійськими негоціантами, але беручи до уваги розміри мастифів і те, що фінікійці добиралися до англійських берегів морем, важко повірити, що негоціанти мають до них якесь відношення.

Більш правдоподібна версія — мастіфи прийшли укупі з кельтськими племенами. Бродячий стиль життя змушував їх бути акуратними, так величезна, здичавілий, безстрашний собака повністю могла жити з ними, а коли якась частина племені осідала на одному місці, мастіфи відмінно робили роль сторожового пса.

Вобщем, заголовок «мастиф» з’явилося пізніше, а спочатку їх називали «брітонамі». Згадка про їх можна зустріти в літописах римських істориків в період Гальському війни. Тоді ці собаки виявили, як відчайдушно і гнівно вони можуть битися, безстрашно кидаючись на воїнів у сталевих обладунках. Оцінивши всі плюси бійцівської породи, римляни вивезли брітонов до для себе на батьківщину, де заголовок породи помінялося на «мастиф». У Римі собак використовували не стільки для захисту, скільки для втіхи, влаштовуючи гладіаторські бої з їх роллю.

Природно, сучасні собаки більш дружелюбні, розмірені, але їх бойовий потенціал все ще робить мастифів однією з найсуворіших і масивних порід у світі.