Брати Олексій та Володимир Жемчужникови народилися спочатку XIX століття (1821 і Одна тисяча вісімсот тридцять роках відповідно) і стали справжньою частиною багатої літературної життя, яка розгорнулася до середини століття в літературі. У цей час відбувається розквіт російської журналістики, особливий розвиток отримує сатиричне спрямування, незважаючи на існування королівської цензури.

Обидва брата, також їхній третій рідний брат — Олександр — є відомими сатиричними і ліричними поетами та журналістами. У власній діяльності вони інтенсивно співпрацювали з двоюрідним братом, чиє ім’я більш зрозуміло широкій публіці — Олексієм Толстим.

Час спочатку творчого шляху вони все друкувалися в журналі «Сучасник» та інших великих повторюваних виданнях. Погляди братів в загальному сходилися, вони всі прагнули розкрити очі на злочинність багатьох принципів влади, на невігластво і пасивність суспільства, на відсталість всієї країни від демократичного руху, який охоплював то там, то сям країни Європи.

Багато віршів і афоризми братів увійшли в століття так міцно, що імені творця ми нерідко й не знаємо, але неодмінно чули ці слова: «Якщо хочеш бути щасливим, будь ним!», «Краще скажи не багато, але відмінно», «Дивись! «,» Зри в корень «і т.д. Творцем всіх цих афоризмів вважається Козьма Прут — ім’я куди більш відомий, ніж імена братів Жемчужникова. А адже конкретно Олексій і Володимир Жемчужникови спільно з Олексієм Толстим спочатку вигадали мудреця Козьму. Вигадали і ім’я, і біографію, і вступу від його імені в книжках, і навіть портрет (в заголовку статті конкретно він), не кажучи вже про найголовніше — образ думок і поетичному складі. За байкам, віршам і афоризмів Пруткова важко запідозрити, що вони належать сходу трьом, а не одному творцю. Цією маскою час від часу прикривався ще Петро Єршов.