Релігія Старого Єгипту характеризируется існуванням первісних уявлень. Протягом багаторічного існування єгипетського країни сутність і значення багатьох культів не раз зазнавали конфігурації. Вірування первісних мисливців, хліборобів і скотарів змішувалися між собою, в майбутньому на їх накладався відбиток політичних подій, відгомони часів підйому країни та її занепаду.

Слід побачити, що в Єгипті не було єдиної держ релігії, крім періоду правління Ехнатона. Ось тому уніфікація пантеону богів не здійснювалася. Боги і легенди Старого Єгипту є досить складним феноменом, так як в їх іноді з’єднувалися нерідко суперечливі, а час від часу і зовсім взаємовиключні вірування. Часом в жрецьких колах все таки здійснювалися певні проби упорядкувати і звести воєдино хаотичні нагромадження історично сформованих вірувань. Але успіхом вони так і не увінчалися.

Боги — прабатьки світу

Не було в Старому Єгипті і єдиної концепції світобудови. Існували погляди на створення світу були дуже суперечливими, що роз’яснюється різним часом їх появи та місцем походження. Більшою популярністю скористалося гелиопольского переказом про світобудову, яке говорив про те, що з початкового хаосу сначало з’явився Атум як уособлення сонця Атум-Ра. Він і є прабатьком усього живого. Запліднивши себе самого, Атум випльовує повітря — Шу і Тефтун — воду, які в свою чергу породжують небо — Нут і землю — Геба. У Нут і Геба народилися Осіріс, Сет Ісіда і Нефтіс. Всі ці боги Старого Єгипту складають так звану «гелиопольскому дев’ятку», яка займала в пантеоні досить важливе місце.

Більш пізніше, що виникло вже в еру державності мемфисской оповіді, приписує створення світу власним богу Птаху.

Більш шанованими в Єгипті були божества, пов’язані з Нілом, наприклад, Себек, Хапі, і з сонцем — Гор, Атум, Ра, також боги, заступництво мертвим — Анубіс, Осіріс. Найдавніші єгиптяни обожнювали всі навколо, вважаючи, що у владі богів знаходяться всі сфери життя, від природних сил до культурного розвитку. Явища природи приймали як відносини між різними божествами. Суспільне і культурне життя мала власних покровителів. Так, наприклад, з писемністю асоціювалися богиня Саф або ібісоголовое божество Той, що уособлювало всю культуру в цілому.

Культ сонця в Старому Єгипті

Уявлення про те, як виглядали сонячні боги Старого Єгипту, в різних місцевостях були різні: або це крилатий диск, то великий жук — скарабей, що штовхає диск світила по небу, його також представляли у вигляді орла або людини, що має соколине голову.

Представники сонячного культу в різний період і в різних центрах мали і свої імена: Ра, Хепри, Атум, Хор та інші. Час від часу різні боги Старого Єгипту зливалися в одне, а уявлення про їх нашаровувалися. У Старому Королівстві посеред інших особливе місце зайняв бог Ра, який тал вийшов за рамки місцевого значення і перевтілився в общеегіпетскій культ країни. У наслідку, якщо якесь божество отримувало загальнодержавне значення, воно негайно змішувалося з Ра, а в його маєтку приставлялась відповідна дещиця: Себек-Ра, Амон-Ра, мент-Ра та інші.

У період Середнього королівства після об’єднання Єгипту під владою фіванського будинку, головну роль посів культ бога Амона. Він числився великим небесним божеством, яке символізує уряд, також могутність і владу фараона.

Інші культи

Також, одними з більш шанованих богів Єгипту були Осіріс, який уособлював води Нілу, його сестра, також в одночас дружина — Ісіда — богиня родючості, покровителька материнства, і їх загальний нащадок Гор, один із стародавніх богів сонця і державності. Чорні сили уособлював брат Осіріса Сет — бог посухи, зла і хаосу і його дружина Нефтіс. Ці боги Старого Єгипту переконували жах і відразу найглибше повагу до жителів рівнини Нілу, які пробували задобрити їх старанним поклонінням.

Синкретизм культу Осіріса з культом мертвих простежується з глибокої давнини, а до періоду Нового королівства досить вірно вимальовується уявлення про картину загробного суду, який вершив Осіріс. Провідником в королівство мертвих числився бог Анубіс, якого представляли у вигляді шакала або людини з шакалами головою.

Вивчаючи питання про богів і легендах Єгипту, слід обов’язково розглядати їх в певних історичних умовах, беручи до уваги нашарування різних періодів, також місць розповсюдження. Всі боги Старого Єгипту є складним синкретичним втіленням архетипів і займають важливе місце в культурній спадщині цього загадкового країни далекого минулого.