Історія Англійських островів — це практично суцільно ряд битв і сутичок. Маленька острівна територія чому-виявилася дуже симпатичною для численних завойовників, які приходять з Європи. Але навіть на цьому тлі битва при Гастінгсі сприймається як подія виняткової значущості для формування Англійського країни.

Коли в Одна тисяча шістьдесят шість році загинув бездітний повелитель Едуард, англійські барони дали трон його найближчого родича Гарольду. Але на той же трон претендував і Вільгельм з Нормандії, пов’язаний з Едуардом дружбою і, може бути, якимись обіцянками.

Вільгельм зібрав семитисячна армію нормандських баронів, до яких приєдналися лицарі з багатьох європейських держав, і у вересні Одна тисяча шістьдесят шість висадився на узбережжі. Хоча і не перевершує противника за чисельністю, це була відмінно озброєна армія, яка звикла вести війну.

Війська Гарольда, тільки відбили атаки інших завойовників, норвежців, складалися з особистої гвардії короля і ополчення (дуже погано озброєного, час від часу тільки кийками). Гарольд добре обрав позицію для бою: він влаштував табір на верхівці пагорба неподалік від міста Гастінгс і навіть встиг вибудувати навколо якесь загородження. Лицарям Вільгельма було важко підійматися на бугор, а стріли практично не долітали до його верхівки.

Але Вільгельму вдалося виманити супротивника з табору: частина його війська прикинулася, що відступає, і гонитва за ними англосакси були перебиті. Потім нормандські лучники стали пускати стріли практично вертикально вгору, так що багато хто з їх, хоча й хаотично, вражали прихильників Гарольда. Одна така стріла потрапила в око Гарольда і смертельно поранила його. Втратили управління, англосакси відступили і практично всі загинули.

Ця перемога відкрила Вільгельму шлях у Лондон, і в кінці грудня він був коронований як британський повелитель. Ще пару років населення чинило опір загарбникам, але вже в Одна тисяча сімдесят одна році нормандський завоювання Англійських островів було завершено.