Граф, величавий письменник, впізнавана людина, що отримав небачену славу, гриміла далеко за межами Росії — все це Лев Миколайович Толстой. Рід Толстих старий, забезпечений і авторитетний, багато його праотці і родичі відшукали своє відображення в персонажах «Війни і миру».

Народився майбутній геній у серпні (9 або ж Двадцять вісім по старенькому стилем) 1828 в материнському маєтку Ясна Поляна. Мама — Марія Миколаївна загинула дуже рано, в 1837 сімейство перебралося до Москви, але скоро загинув батько — Микола Ілліч Толстой і дітям довелося повернутися в маєток. В 1840 малюків чекав новий переїзд, зараз в Казань.

Лев Миколайович отримав спочатку домашню освіту, потім вступив до Казанського інститут, де два роки провчився на східному, а ще два роки на юридичному факультетах. Але юнак кидає інститут і з 1847 року живе в Ясній Поляні.

Потім послідували поїздки в Петербург і проби скласти іспит на кандидата права, але скоро це набридло Льву Миколайовичу, і він їде в село, а звідти в 1851 році — до П’ятигорська, де кілька місяців прожив у звичайний хаті. У тому ж році поступає на службу юнкером в артилерійську бригаду.

Вже тоді юний Толстой починає писати свої перші твори. «Дитинство» побачило світ у 1852 на сторінках «Современника». Скоро Толстой проведений в офіцери. В 1854-1855 роках брав участь у Севастопольських битвах, невимовно близько до реальності відбилося в його «Севастопольських оповіданнях». Після він перебирається в Петербург, де відрадно живе в гульні і веселощі.

В 1857 році залишає столицю і відчалює подорожувати до Європи. Після повернення на батьківщину, почав активну педагогічну діяльність, створивши в маєтку школу і видаючи педагогічний журнальчик «Ясна Поляна». Раптово до сорокалітнього Толстому приходить любов до юний 17-річної Софії Берс. Закоханість завершилася одруженням, Сімнадцять роками шлюбу і народженням Тринадцять малюків. Софія Андріївна стала письменникові не тільки лише женою, але до того ж одним і помічницею.

У першому десятиліття шлюбу Толстой пише «Анну Кареніну» і «Війну і мир», в 70-х знову повертається до педагогіки — «Азбука» і «Нова абетка». Але у письменника наступає творчий і актуальний криза, і він багато розмовляє з ченцями і старцями, вивчає давньоєврейську і давньогрецький, вивчає богослов’я.

У 80-х починає займатися звичайних працею, оре, є тільки вегетаріанську їжу, дає всі стан сім’ї та отрешается від власних прав на літературні твори. В 1900 стає знатною академіком Петербурзької Академії. Але вже через рік його відлучають з православної церкви, однієї з основних обставин стала сцена з роману «Неділя».

В останні роки життя Толстой вважається заступником російського реалізму, млосні справи з рідними призвели до того, що 10 листопада 1910 письменник пішов з дому, простиг і вже Двадцять листопада загинув на станції Арапова. Похований російський геній в Ясній Поляні.