Практично у всіх людей перша асоціація, яка з’являється при слові Лондон, — Біг Бен. Один з найпопулярніших знаків Великобританії, який постійно виникає у фільмах, книжках, листівках, навіть на пачках британського чаю.

Імениті англійські годинник були відкриті в Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят дев’ять році, але сама ідея створення величезних і чітких годинників у світі з’явилася в Одна тисяча вісімсот сорок чотири році і була запропонована Чарльзом Беррі — конкретно він будував Вестмінстерський палац. Механіка, який взявся втілити цю приголомшливу ідею, звали Бенджамін Вальямі, і він вдало впорався із завданням. Природно, не вийшло без накладок: коли годинник вже були готові і встановлені, а дзвін зайняв своє поважне місце, виявилося, що стрілки, відлиті з чавуну, дуже млосні і не можуть «ходити». Довелося терміново їх поміняти.

За звичкою, узагальнюючи, Біг Беном іменують всю вежу, але в реальності це горде ім’я носить тільки гул, бій який лунає щогодини. Дзвін справді великий — висота його більше двох метрів, а в поперечнику він практично три метри. Це роз’яснює, чому годинник «Біг», а ось по імені «Бен» існує дві версії. Перший свідчить, що дзвін був названий на честь Бенджаміна Холла, який тоді був головою парламентської комісії. Друга схиляється на користь відомого боксера Бенджаміна Каунта.

Начебто там не було, Великий Бен чесно служить і дотепер. Механізм його так точний, що велика похибка, на яку він здатний, становить Два секунди. Перевірку механізму проводять кожні два днинки, і якщо існує необхідність, доглядач виправляє помилку у часі. Метод, застосовуваний для цього дуже тямущий: для того, щоб налаштувати годинник вагою в п’ять тонн, на маятник кладеться монетка, гідністю в один пенні. Саме такою вага потрібен, щоб прискорити рух маятника на 2,5 секунди і повернути годинах точність.