Термін «астероїд» дослівно перекладається як «схожий зірці» або «має вигляд зірки». Справа в тому, що ці небесні тіла нагадують дечим зірки, тільки зірки в телескоп виглядають як диски, а астероїди так і продовжують сяяти точками. Систематизація цих небесних тіл приемущественно визначається їх розміром. Астероїдами іменують такі небесні тіла, чий поперечник перевершує Тридцять метрів. Зараз в Сонячній системі виявлено практично п’ятсот п’ятдесят тисяч астероїдів, і приблизно половині з них мають порядковий номер. У їх визначені орбіти. Імена астероїдів даються тоді, коли його орбіта обчислена з певною точністю. А скільки ще знаходяться поза Сонячної у циклопічних відстанях в сотки світлових років.

Історично спочатку Найменування астероїдам давали за іменами грецьких і римських героїв. Спочатку це були більшою мірою дамські імена, а чоловічі отримували ті тіла, чия орбіта була кілька особливо. Пізніше ця традиція пішла. Поки орбіта не розрахована, тілу дається порядковий номер. Розшифровується він так: цифра означає рік його відкриття, 1-а буква має відношення до місяця відкриття (точніше, півмісяця), а друга — це порядковий номер відкриття астероїда. Всі астероїди розбиті на декілька класів, але цей поділ досить умовно, тому що деякі з них досить складні для того, щоб бути поміщеними в якусь групу.

Перший астероїд Один Церера був відкритий в Одна тисяча вісімсот один році італійцем Піацца. У наступні пару років були відкриті Два Паллада, Три Юнона і Чотири Веста. Астероїди числяться досить небезпечними явищами. При цьому чим більше маса цього тіла, тим вище його загроза. Якщо якийсь із них звалиться на Землю, то наслідки можуть бути самими катастофіческімі. Тому вчені вистежують виникнення в сонячній системі астероїдів. Але глобальну небезпеку несуть планетки не всі з їх, а тільки мають більш Десять км у поперечнику.