У Землі є два полюси холоду — Північний і Південний. Сонячного тепла вони отримують приблизно однаково, влітку Антарктика отримує від зірки навіть на 7% більше енергії. Можна з чистою совістю уявити, що на останньому півночі і на останньому півдні повинно бути однаково холодно. Або практично однаково. Але насправді все виявляється далеко не так. Так, на півночі дуже холодно, особливо взимку. Жити на північних землях, островах в Льодовитому океані, практично нереально через низькі температури, не допоможе і сама тепла шуба. Але всі ці труднощі блякнуть в порівнянні з критеріями Антарктики. Сезонні морози на південному материку такі жорстокі, що північний селище або на Шпіцбергені може здатися курортним місцем.

Обставин такого невідповідності кілька. Одна з основних — тепла течія Гольфстрім, яка майже у всьому визначає клімат північної півкулі. Протягом, заповнений теплими екваторіальними водами, на півночі направляється берегами Європи далеченько за полярне коло. Арктика вбирає в себе тепло масивного течії, середньорічна температура виростає. Не можна не врахувати і вплив масивних сибірських річок, що впадають в Льодовитий океан. Об, Олена, Єнісей приносять в Арктику, природно, менше тепла, ніж Гольфстрім, але свою частку в загальне потепління північної півкулі вони заносять.

Антарктика, до засмучення, позбавлена таких приплив додаткової енергії. У південній півкулі досить власних теплих течій, але вони не домагаються берегів шостого материка. Про річках і згадувати не доводиться. Але є й ще одна причина, яка не сходу виявляється на увазі. Антарктика — дуже високий материк. Її середня висота перевершує Дві тищі метрів. Для зіставлення — Євразія в середньому височіє над рівнем моря всього на Дев’ятсот метрів. А Арктика являючи собою замерзлий океан, ніякими висотами не володіє. Високогірний вдачу Антарктики додає Південного полюса більш Тринадцять негативних градусів.